contra el narcotráfico, despenalización de la hoja de coca

Mi?rcoles, 12 de diciembre de 2007

Bot?nica, Cultivo e Industria de la Hoja de Coca

Se reconoce como coca a dos especies , Erythroxylum coca (Lamarck, 1786 ) y Erythroxylum novogranatense (Morris,1889) con sus respectivas variantes, caracterizadas, m?s all? de su diferencias, por el alcaloide coca?na contenido en sus hojas.

La E.coca, reconocida como coca ?Hu?nuco", presumiblemente la primigenia, es cultivada en laderas y valles tropicales de las faldas occidentales de los Andes (500 a 1,500 metros de altura), desde el norte del Per? hasta Bolivia. Una variante, llamada ipad?, es propia del llano amaz?nico.

La E. novogranatense, se conjetura que fue , hace miles de a?os, el producto de la domesticaci?n y subsiguiente adaptaci?n de la E.coca a zonas secas del Mara??n, donde a?n se conserva su cultivo. De ah? habr?a sido trasladada a la vertiente occidental de los Andes, a lo largo de la cual se expandi? en la zona chaupi-yunga, desde el norte del actual Chile hasta la actual Colombia, pasando luego a difundirse en la costa caribe?a y probablemente sus islas, as? como por la costa pac?fica de centro Am?rica. Tales ampliaciones norte?as fueron reconocidas como hayo o hay, hasta que el t?rmino coca , proveniente del Per?, fue generalizado por los espa?oles. Se distingue la variante truxillense , reconocida como coca "Trujillo", regi?n donde se mantiene su cultivo.

Por su adaptabilidad a diversas condiciones, ha sido la E. novogranatense la especie cultivada con mayor difusi?n en el siglo XIX, tanto en ?reas tropicales del Imperio Brit?nico como en Java , producci?n esta ?ltima que termin? abasteciendo el mercado europeo desde fines del siglo pasado hasta la II Guerra Mundial.

Descripci?n.- Arbusto entre 1m y 3m, con tallo de corteza rojizo, cuyas hojas alternas son de forma el?ptica u ovalada (2 a 10 cm de largo x 1 a 4 cm de ancho); color verde esmeralda en tiernas y verde oliva en maduras, siendo el env?s m?s claro. Las flores son peque?as y blancas; los frutos peque?os (10 mm en promedio) con forma oblonga u ovoide, brillantes,de color rojo anaranjado hasta granates cuando maduros; la semilla, encerrada de un resistente endocarp?o ranurado, tiene un periodo de viabilidad muy corto (1 a 2 semanas) y f?cilmente muere si se le deja secar.

Propagaci?n.- La propagaci?n se cumple habitualmente por semillas . Los peque?os frutos se ponen en remojo unos d?as hasta poder desprender con facilidad la pulpa. Se lava la semilla, y se entierra en tierra apropiada para sementera, debidamente humedecida y a la sombra para evitar que se seque. Tiene un crecimiento inicial lento. Cuando alcanzan 20 a 30 cm. de altura se les trasplanta, con una separaci?n m?nima de un metro. En el caso de la E. coca se utiliza igualmente el sistema de estacas.

Cosecha.- Dos cosechas principales(abril-mayo; noviembre). Las hojas se recogen cuidando las ramas, raz?n por la que tradicionalmente estuvo en manos de mujeres. Luego se secan las hojas al sol o utilizando hornos adecuados. Tal tratamiento impedir? que la hoja se pudra y pueda conservar sus virtudes. Tradicionalmente se le trasporta en canastas o en bolsas de lana .

Comercio al interior del pais.- La libre comercializaci?n se encuentra restringida por convenios internacionales que fuerzan a la intermediaci?n de una instancia oficial de control, responsabilidad ejercida en el Per? por ENACO S.A , en virtud del D.L.22095 de 1978.

Industrializaci?n.- Seg?n resoluci?n de INDECOPI -CLC, No 016 del 27 de julio de 1994, confirmada por Res. No118394-TDCPI y ampliada por la Res. No 252-95-TDCPI, la industrializaci?n de la hoja puede ser asumida por la iniciativa privada, previa licencia del ministerio de Agricultura. Es as? como despu?s de un virtual monopolio estatal, recogido por ENACO S.A , las formas Zurit y Horniman han iniciado la preparaci?n de bolsitas filtrantes para el mercado nacional.

L?neas industriales posibles.- La experiencia del siglo XIX demuestra que la hoja de coca puede ser ampliamente usada como ingrediente de bebidas alcoh?licas (Vin Mariani, Francia), como no alcoh?licas (Coca Cola, EE.UU.), as? como en farmace?tica (Parke,Davis and Co., EE.UU; Merck, Alemania). En 1979 el doctor Andrew Weil solicit? en los Estados Unidos licencia para preparar gomas de mascar con coca, solicitud que le fue denegada por su Gobierno. La idea ser?a reproducir, para uso urbano, la forma tradicional del coqueo tradicional.

Comercio internacional.- Severamente limitado a productos con menos de 0.1 por ciento de coca?na ("descocainizados"). La estricta fiscalizaci?n internacional le cierra virtualmente el mercado a la hoja de coca (incluyendo filtrantes), con una singular excepci?n: Coca Cola. La coca?na ha guardado presencia, aunque muy limitada, en farmac?utica.

Por Baldomero C?ceres

Fuente: Cocachasqui

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