contra el narcotráfico, despenalización de la hoja de coca

Domingo, 25 de noviembre de 2007

Los secretos sucios de la minera Barrick Gold

Un informe de Corpwatch, organizaci?n de investigaci?n y denuncia de las violaciones a los derechos humanos y los cr?menes ambientales producidos por las grandes corporaciones, estudia minuciosamente a la mayor aur?fera del mundo, la Barrick Gold. El estudio explica de qu? modo esta empresa contamina el aire y el agua, y destaca como victoria comunitaria lo ocurrido en La Rioja, donde las asambleas ciudadanas del Famatina lograron detener la exploraci?n.

Comunidades responden a los impactos de las minas en todo el mundo

I - Introducci?n

Este informe, perfil de Barrick Gold, la mayor empresa minera aur?fera del mundo, es una ilustraci?n de los problemas que causa en la actualidad la industria del oro. En estas p?ginas, se presentan numerosos ejemplos donde los intereses de Barrick y los intereses de las comunidades en cuyo interior la empresa realiza sus explotaciones, van unos en contra de otros frontalmente. Desde evitar toda responsabilidad por la destructiva herencia ambiental que dejan sus proyectos o aliarse a pol?ticos corruptos, hasta recurrir a la polic?a para que reprima con violencia (y que a veces mate) a los cr?ticos de la actividad minera, el poder de Barrick en estas luchas configura un caso que exige intervenci?n urgente.

Entre los grupos comunitarios que luchan contra Barrick se cuentan desde autoridades gubernamentales y tribales locales hasta asambleas de madres contra la miner?a y otros grupos de base que atraen miles de adherentes. La valerosa entrega de estos activistas a su obra es asimismo peligrosa y agotadora, y sirve para ilustrar la realidad concreta de Barrick y otras empresas similares. No hace falta decir que esta perspectiva sobre la miner?a, que tan escasa resonancia tiene, no presagia nada bueno para la industria en su totalidad, ya que procede de quienes se hallan afectados de cerca por sus explotaciones.

Este informe sirve adem?s para ilustrar que estas cuestiones no son casos aislados de abuso, sino parte de un sistema en el marco del cual estos abusos son inevitables. Canad?, donde Barrick tiene su sede central, alberga a m?s del 60 por ciento de las empresas mineras del mundo, que realizan explotaciones en todo el planeta. Pese a estar a la cabeza de esta industria, Canad? no ha tomado la delantera en mediar ni en responsabilizarse de la conducta de sus empresas en el extranjero.

A causa de esta negligencia, Canad? ha recibido cr?ticas de todo el mundo, primero de organizaciones ambientalistas, religiosas y de derechos humanos, y ahora cada vez m?s de instituciones internacionales como las Naciones Unidas. Hasta el propio gobierno canadiense ha comenzado a reconocer las duras realidades que trae aparejadas la presencia en el extranjero de su industria minera, que se caracteriza por la destrucci?n del medio ambiente, la corrupci?n pol?tica, las luchas comunitarias, los abusos contra los derechos humanos y el consumo de cantidades enormes de agua.

2006 marc? el a?o del primer foro Mesas Redondas Nacionales sobre la Responsabilidad Social Empresaria (CSR) y la Industria Extractiva Canadiense en Pa?ses en Desarrollo, un foro que se organiz? en reacci?n a un informe del a?o 2005 del Comit? Permanente de Asuntos Exteriores del Parlamento de Canad?. Dicho informe admit?a que Canad? no cuenta con leyes que garanticen que las empresas mineras canadienses ?se adecuen a los criterios de derechos humanos, incluyendo los derechos de los trabajadores y de los pueblos ind?genas?. Pero, pese a la abrumadora evidencia de que la autorregulaci?n y las medidas voluntarias adoptadas por las empresas mineras no son suficientes para garantizar estos derechos, la b?squeda de un marco legal vinculante para garantizarlos es un compromiso pendiente del gobierno canadiense.

Esperamos que esta amplia recopilaci?n de estudios de casos donde se analizan las explotaciones de Barrick en todo el mundo sirva para desenmascarar los numerosos abusos cometidos por esta industria, a la vez que apoyen las luchas comunitarias contra esta empresa que se llevan a cabo en todo el planeta.

II - Ambiente

Agua, Contaminaci?n y Veneno

El agua vale m?s que el oro

El agotamiento del agua es una de las principales consecuencias negativas de la miner?a aur?fera, como lo demuestran los estudios de los casos del Lago Cowal, Pascua Lama y los Shoshones occidentales. La gran cantidad de agua que se requiere para llevar adelante una explotaci?n minera agrava el impacto de la misma en las comunidades locales, muchas de las cuales ya est?n experimentando sequ?as.

El consumo diario de agua en la mina de Barrick en el Lago Cowal supera al de todo el distrito de Lismore (Lismore, con una poblaci?n de casi 30.000 habitantes, es un centro regional de capital importancia en la zona Northern Rivers del estado). Desde que la mina inici? sus explotaciones, el nivel del agua en sus inmediaciones disminuy? de 20 metros a 50 metros bajo el nivel del suelo. La mina tiene permiso para usar hasta 3.650 millones de litros de agua por a?o durante los pr?ximos 13 a?os y probablemente superar? esa cifra. Mientras tanto, la regi?n que rodea al yacimiento soporta ya su octavo a?o de sequ?a. [1]

En su mina de Pascua Lama, Barrick est? perturbando 25,5 hect?reas de tres glaciares [2] y ha pedido que se caven t?neles por debajo de los glaciares. La exploraci?n y la fase de cateo (1990?s) ya han sido vinculadas al agotamiento de los glaciares. [3] Barrick intent? culpar del derretimiento al calentamiento global, pero esas afirmaciones fueron completamente refutadas. [4]

Adem?s del derretimiento de los glaciares en gran escala, Barrick propone extraer agua adicional en Chile para hacer funcionar su mina y sus f?bricas. El requisito estimado es de hasta 42 litros por segundo que se tomar?an de los r?os Estrecho y Toro. [5]

Drenaje de ?cidos mineros y contaminaci?n con metales pesados

La miner?a a cielo abierto genera gran cantidad de desperdicios por un rendimiento m?nimo. En promedio, lleva 79 toneladas de desperdicios extraer una onza de oro, seg?n una estimaci?n conservadora realizada por la campa?a No al Oro Sucio, proyecto de Herat Works y Oxfam. El proceso incluye triturar la mena, y luego exponerla al cianuro para extraer el oro. Los sulfuros que se hallan en las rocas trituradas interact?an con el aire y el agua para producir ?cido sulf?rico, que a su vez produce drenaje de ?cidos mineros (DAM).

En s? y de por s?, el DAM es da?ino para los ecosistemas porque vuelve al agua demasiado ?cida para ser sustento de vida. Adem?s, el ?cido sulf?rico del DAM filtra de los desperdicios de la mena otras sustancias, tales como ars?nico, cadmio, plomo y mercurio, que pueden tener efectos desastrosos sobre la salud y pueden contaminar el aire y el agua. La miner?a metal?fera ha sido vinculada al 96 por ciento de las emanaciones de ars?nico del mundo. [6]

Un informe reciente de la Universidad de Nevada hall? concentraciones alarmantemente altas de mercurio en el aire circundante de una serie de minas aur?feras de Nevada. La mayor concentraci?n (3.120 ng/m3) se midi? en la mina Marigold de Barrick. www.ecoportal.net

Para leer el documento completo en formato pdf. hacer clic aqu?.

?ndice de contenidos del informe completo

I. Introducci?n

II. Cuestiones ambientales

Agotamiento del agua, cianuro, contaminaci?n con metales pesados

ESC?NDALO: Reserva de Bi?sfera de la UNESCO reclamada por la miner?a

III. Derechos humanos

Estudio de caso: Per?: Enfasis en la represi?n policial

Estudio de caso: Tanzania y Papua Nueva Guinea

IV. Comunidades afectadas en todo el mundo

Estudio de caso: Lago Cowal, Australia

Estudio de caso: Porgera, Papua Nueva Guinea

Estudio de caso: Las tierras de los Shoshones occidentales, EE UU

SEPARATA CENTRAL: El litigio contra Barrick en la actualidad

Estudio de caso: Pascua Lama, Chile/Argentina

V. La herencia de Barrick

Estudio de caso: Canad?

Estudio de caso: Marinduque, Filipinas (Placer Dome)

VI. Victoria comunitaria: Famatina dice NO a Barrick Gold

VII. Recomendaci?n del CERD de las Naciones Unidas

VIII. ?Inversi?n socialmente responsable? (Una cr?tica)

IX. Conclusi?n y recomendaciones

X. AP?NDICE: Panorama de las luchas contra Barrick

XI. Notas finales

Notas:

[1] Coalition to Protect Lake Cowal, http://savelakecowal.org/water.html<0

[2] Agua Vale Mas Que Oro, http://www.aguavalemasqueoro.org/impacts_en.htm

[3] ?Chile aprueba mina de oro en glaciar? Agencia France Presse Feb 15, 2006 http://www.terradaily.com/reports/Chile_Approves_Glacier_Gold_Mine.html

[4] ?La otra verdad inconveniente: La visita de Al Gore a Chile financiada por Barrick Gold?, Observatorio Latinoamericano de Conflictos Ambientales (OLCA), Marzo 30, 2007 http://www.minesandcommunities.org/Action/press1426.htm

[5] MiningWatch, Canada. http://www.miningwatch.ca/index.php?/Chile_en/Pascua_Lama_Background

[6] ?Proyecto de mina de oro amenaza glaciares andinos? (?Gold Mining Project Threatens Andean Glaciers?), Inter Press Service. Junio 25, 2005 http://ipsnews.net/news.asp?idnews=29223

Por Corpwatch

Fuente: Ecoportal

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