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Mi?rcoles, 21 de noviembre de 2007

El nuevo colonialismo de los agronegocios. El caso de la soja en el cono sur

El Cono Sur es la zona de mayor extracci?n de soja a nivel mundial, tanto transg?nica como no transg?nica. En 2004-2005 se plantaron 36,5 millones de hect?reas que representan el 42% del ?rea sembrada a nivel mundial. ?Qui?n se beneficia y qui?n se perjudica con esta gran expansi?n de la soja en el Cono Sur?
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Las hect?reas plantadas en el Cono Sur representan el 42% del ?rea sembrada a nivel mundial.

Nos preguntamos: "?c?mo ven las transnacionales al Cono Sur?". Para estas corporaciones la soja no conoce fronteras, si tuvi?semos que dibujar un mapa ubicar?amos a la "Rep?blica Unida de la Soja" donde se incluir?a a Bolivia, Brasil, Paraguay, Argentina y Uruguay.

?Qui?n se beneficia y qui?n se perjudica con esta gran expansi?n de la soja en el Cono Sur?

Seg?n versiones oficiales podemos se?alar que la soja ha fomentado un crecimiento econ?mico en la regi?n, pero nos quedar?a por ver cu?l es el costo social y ambiental al cual nos conduce dicho modelo.

Las zonas deforestadas y ?reas afectadas por las plantaciones de monocultivos de soja en estos pa?ses son muy extensas. Las proyecciones vistas por la WWF hacia el futuro son que: en Brasil, se llegar?n a deforestar entre 70 y 100 millones de hect?reas entre Chaco, Mata Atl?ntica y bosques tropicales; en Argentina se llegar?n a deforestar 25 millones de hect?reas entre pampa h?meda, yunga y chaco; en Paraguay se llegar?n a deforestar 3,5 millones de hect?reas entre pantanal, mata atl?ntica y chaco; en Bolivia proyectan deforestar 1 mill?n 200 mil hect?reas en bosques tropicales y chaco.

Uno de los actores m?s importantes en este escenario de la soja son las organizaciones de conservaci?n. Los datos fueron sacados de un estudio realizado por la WWF, para proponer un modelo que se llama "La Soja Sustentable". Si vemos las noticias que han aparecido en los ?ltimos tiempos, hay otras organizaciones que tambi?n quieren tener un rol en esta obra. Por ejemplo encontramos a TNC (The Natural Conservancy) que es una corporaci?n conservacionista, la m?s grande terrateniente del mundo. TNC tiene aproximadamente unos 40 millones de hect?reas compradas para conservaci?n y est? involucrada en modelos parecidos al de "La Soja Sustentable" de la WWF. Tambi?n hemos encontrado informaci?n de una alianza entre Bunge y Conservaci?n Internacional. Lo que producen este tipo de alianzas es un "blanqueo" de la imagen de las empresas, ayud?ndolas a desarrollar modelos sustentables y ecol?gicos en la producci?n de soja.

Los impactos del modelo de la soja son: deforestaci?n de reservas naturales; reemplazos de otros cultivos; desplazamiento de peque?os productores; afectaci?n y desplazamiento de comunidades ind?genas; afectaci?n a la soberan?a alimentaria.

En Argentina, desde 1995 al 2004 la producci?n de soja ha crecido en un 135%, mientras que los agrocultivos han disminuido, en promedio, un 17%.

Otro de los problemas que produce la soja es el de los plaguicidas. Tenemos datos de que en el a?o 2000, en Argentina, las aplicaciones de glifosato se alzaban a 25.624.880 Kg. Con los diferentes modelos de siembra, tenemos un promedio de 2,3 aplicaciones por cada zafra. Estos n?meros han ido ascendiendo en estos ?ltimos a?os, como tambi?n han crecido los casos de muertes y contaminaciones f?sicas y ambientales por causa de los plaguicidas. Podemos recordar el caso del chiquito Silvino Talavera.

Ahora tenemos que ver qui?n se beneficia del cultivo de los transg?nicos. Para ir de lo m?s micro a lo m?s grande, empecemos por los genes. Monsanto es el portador de la patente de la soja RR. A nivel mundial, del ?rea cultivada con transg?nicos, Monsanto controla el 91% de la soja. Es importante mencionar que Monsanto no es la empresa que vende semillas, es solamente la due?a de la patente, lo que hace es patentar los genes para que otras empresas los utilicen.

Al momento, existe una fuerte disputa en todo el Cono Sur sobre el tema de la propiedad intelectual. Me refiero a que Monsanto quiere cobrar regal?as que son ilegales, ya que ninguna legislaci?n del Cono Sur reconoce el tipo de impuestos tecnol?gicos que esta corporaci?n quiere cobrar. Si Monsanto lograse sus objetivos, la suma que Argentina deber?a pagar es de 500 millones de d?lares, sin necesidad de que haya vendido una semilla, simplemente por el hecho de haber utilizado esos genes.

Sabiendo que una semilla de soja tiene 30 mil genes, y Monsanto est? poniendo s?lo un gen (el RR), ?qu? pasar? con el resto de los genes? ?Alguien le paga al Asia por el trabajo de domesticaci?n y a?os de adaptaci?n de la semilla de soja a las necesidades locales? Esto parece ser ignorado.

Luego de los genes tendr?amos a las empresas de semillas. En el caso de Argentina, vemos que existen tres empresas que controlan gran parte del mercado de semillas: Nidera (de Holanda) y dos empresas argentinas.

Luego tenemos el negocio de los agrot?xicos. Antes de la roya de la soja, la empresa que m?s ganancias ten?a con la venta de agrot?xicos era Syngenta, pero cuando aparece la roya de la soja, las ganancias de Bayer suben convirti?ndose en la primera transnacional de agrot?xicos a nivel mundial, en t?rmino de ventas, porque Bayer es la empresa que produce el funguicida que combate la roya.

Despu?s tenemos las empresas involucradas en el procesamiento y laventa del grano de soja. Hay cuatro empresas que dominan este mercado en el Cono Sur: ADM, Cargill, Bunge y Louis Dreyfus. Juntas controlan el 78% de las exportaciones de trigo, el 79% de ma?z, el 71% de harina de soja, el 95% de aceite de soja, y el 97% del aceite de girasol en Argentina.

En cuanto a la comercializaci?n, tenemos a empresas como Cargill, Tufed y La Plata Cereales, que exportan el 75% de la soja en grano en el a?o 2003 en Argentina. Podremos encontrar cifras similares en otros pa?ses del Cono Sur. En el a?o 2002, ADM en Argentina manej? el 11% de las exportaciones de trigo y el 9% de ma?z.

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El almacenamiento de los granos tambi?n est? a cargo de estas empresas. Vemos que en el a?o 2003, ADM empez? a construir cinco silos de almacenamiento en Brasil, en las zonas de mayor expansi?n de la soja, como Mato Grosso y Mato Grosso du Sul, los cuales se incorporan a la red de 80 silos que ADM tiene en Brasil, Paraguay, Bolivia y Argentina.

De la p?gina web de ADM podemos leer que dicen que el sistema brasile?o de elevadores de ADM es parte esencial de su red de procesamiento global, que conecta a las cosechas del ?rea de producci?n, hasta sus plantas de procesamiento en Brasil, Europa y Asia. En cuanto a transportes, Cargill cuenta con cerca de 130 almacenes en Brasil, est? negociando la compra de 80 vagones para transporte ferroviario, y quiere recuperar otros 150 vagones.

Esto nos vuelve a recordar que una de las caracter?sticas fundamentales de los agronegocios es que su funcionamiento es a nivel global, y que participan en todas las diferentes etapas de la cadena de los granos.

Luego tenemos la etapa de procesamiento de los granosen aceites, harinas y otros productos tambi?n est? a cargo de estas empresas. Cargill tiene cinco unidades de procesamiento funcionando en Brasil, planea una nueva unidad en R?o Verde, y tiene plantas similares en otros pa?ses.

El transporte fluvial, mediante el cual se exporta la soja a Europa y Asia est? a cargo de las mismas empresas. Este tipo de transporte se increment? un 220% entre 1990 y 2003. Para facilitar la exportaci?n fluvial se han promovido y construido hidrov?as y otros puertos fluviales. Esto es parte del IIRSA, que es una iniciativa de los pa?ses de Am?rica del Sur financiados por el BID y por algunos bancos de Am?rica del Sur, b?sicamente con la intenci?n de integrar los pa?ses para facilitar la explotaci?n de recursos. En el caso del Cono Sur, est? m?s ligado con la exportaci?n de soja, en el caso de Centroam?rica est? m?s ligado con la exportaci?n de petr?leo, gas y minerales.

En Brasil se han planificado la construcci?n de 1000 Km. de hidrov?as, y esto podr?a afectar 5 millones de hect?reas de bosques tropicales, territorios ind?genas y tierras campesinas. Cargill dice en su sitio web "vamos a tener las hidrov?as y los muelles siempre ocupados con barcos, y daremos unos 3000 empleos". Lo que no cuentan es que van a afectar a 5 millones de hect?reas.

El transporte mar?timo, est? a cargo de las mismas empresas, ya que ellas son exportadoras en el Cono Sur e importadoras en Europa. Tenemos, en este caso, que Monsanto est? siguiendo un juicio a Cargill porque, como empresa importadora, no quiso pagar las regal?as que ?ste exige por el uso de sus genes.

Otro paso en la cadena es el consumo. El principal uso de la soja es la industria de animales. Muchas veces nos dicen que los transg?nicos son justificables porque van a alimentar al mundo hambriento, pero realmente a quien alimenta es a animales: el 50% de la producci?n de la soja va a la industria de los pollos, el 25% a los cerdos, el l5% a la carne de res, el 6% a la producci?n de leche, el 3% a mascotas y el 1% a otros usos. Es interesante ver c?mo la soja ha cambiado la dieta alimenticia de muchos pa?ses del mundo, porque ha sustituido, por ejemplo, la carne de res o la carne de pescado, por el uso intensivo de la carne de pollo (alimentado con soja).

Por su parte, el negocio de los pollos termina en un peque?o grupo de empresas, encabezado por Tyson Food (es la mayor empresa de pollos del mundo y suministra aves a empresas como la KFC ? Kentucky Fried Chicken).

La industria de alimentos es la que utiliza la carne y los pollos fabricados por empresas como la Tyson Food. Estas empresas tienen ganancias muy superiores a las ganancias de empresas semilleras, procesadoras de granos, o procesadoras de carne. Por ejemplo, sabemos que Nestl? tiene un ingreso anual de 54 mil millones de d?lares, siendo una de las empresas alimenticias m?s grandes del mundo.

Siguiendo la cadena de los agronegocios, debemos hablar de las grandes cadenas de supermercados que venden y distribuyen los productos fabricados por corporaciones como Nestl?, Unilever, Knorr, Coca Cola, y otras. Los avances de estos gigantes de los alimentos, son a?n superiores de los de Nestl?. Por ejemplo, observamos que en el a?o 2004 Wal-Mart tuvo ventas de 287 mil millones de d?lares, mientras que en el a?o 2005 fue la empresa que obtuvo mayores ganancias entre todas las empresas del mundo.

Entonces, a pesar de los negocios millonarios de los grandes pules de siembra, lo que queda como ganancia del grano de soja es m?nimo en comparaci?n con el incremento que va teniendo esta ganancia a partir de la soja a medida que vamos subiendo en la cadena productiva.

Tenemos finalmente las elites locales que est?n concentradas en asociaciones de agronegocios especialmente en Argentina y Brasil, y ellos tambi?n est?n intentando integrar a todo el sistema productivo tal como lo hacen las trasnacionales, un ejemplo de estos casos de los grupos Grobo y Maggi.

Por Elizabeth Bravo

Fuente: Ecoportal

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