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Domingo, 07 de octubre de 2007

"El f?rmaco que cura del todo no es rentable"

Entrevista al Premio Nobel de medicina Richard J. Roberts

Por: Lu?s Amiguet/La Vanguardia

* Tengo 63 a?os: lo peor de hacerte mayor es que das por seguras demasiadas verdades: es cuando necesitas nuevas preguntas.Nac? en Derby: mi padre mec?nico me regal? un juego de qu?mica... Y a?n me divierte jugar. Casado, cuatro hijos; uno, tetrapl?jico por un accidente, me anima a seguir investigando. Participo en el Campus Excelencia

?La investigaci?n se puede planificar?

- Si yo fuera ministro de Ciencia, buscar?a a gente entusiasta con proyectos interesantes; les dar?a el dinero justo para que no pudieran hacer nada m?s que investigar y les dejar?a trabajar diez a?os para sorprendernos.

- Parece una buena pol?tica.

- Se suele creer que, para llegar muy lejos, tienes que apoyar la investigaci?n b?sica; pero si quieres resultados m?s inmediatos y rentables, debes apostar por la aplicada...

- ?Y no es as??

- A menudo, los descubrimientos m?s rentables se han hecho a partir de preguntas muy b?sicas. As? naci? la gigantesca y billonaria industria biotech estadounidense para la que trabajo.

- ?C?mo naci??

- La biotecnolog?a surgi? cuando gente apasionada se empez? a preguntar si podr?a clonar genes y empez? a estudiarlos y a intentar purificarlos.

- Toda una aventura.

- S?, pero nadie esperaba hacerse rico con esas preguntas. Era dif?cil obtener fondos para investigar las respuestas hasta que Nixon lanz? la guerra contra el c?ncer en 1971.

- ?Fue cient?ficamente productiva?

- Permiti?, con una enorme cantidad de fondos p?blicos, mucha investigaci?n, como la m?a, que no serv?a directamente contra el c?ncer, pero fue ?til para entender los mecanismos que permiten la vida.

- ?Qu? descubri? usted?

- Phillip Allen Sharp y yo fuimos premiados por el descubrimiento de los intrones en el ADN eucari?tico y el mecanismo de gen splicing (empalme de genes).

- ?Para qu? sirvi??

- Ese descubrimiento permiti? entender c?mo funciona el ADN y, sin embargo, s?lo tiene una relaci?n indirecta con el c?ncer.

- ?Qu? modelo de investigaci?n le parece m?s eficaz, el estadounidense o el europeo?

- Es obvio que el estadounidense, en el que toma parte activa el capital privado, es mucho m?s eficiente. T?mese por ejemplo el espectacular avance de la industria inform?tica, donde es el dinero privado el que financia la investigaci?n b?sica y aplicada, pero respecto a la industria de la salud... Tengo mis reservas.

- Le escucho.

- La investigaci?n en la salud humana no puede depender tan s?lo de su rentabilidad econ?mica. Lo que es bueno para los dividendos de las empresas no siempre es bueno para las personas.

- Expl?quese.

- La industria farmac?utica quiere servir a los mercados de capital...

- Como cualquier otra industria.

- Es que no es cualquier otra industria: estamos hablando de nuestra salud y nuestras vidas y las de nuestros hijos y millones de seres humanos.

- Pero si son rentables, investigar?n mejor.

- Si s?lo piensas en los beneficios, dejas de preocuparte por servir a los seres humanos.

- Por ejemplo...

- He comprobado como en algunos casos los investigadores dependientes de fondos privados hubieran descubierto medicinas muy eficaces que hubieran acabado por completo con una enfermedad...

- ?Y por qu? dejan de investigar?

- Porque las farmac?uticas a menudo no est?n tan interesadas en curarle a usted como en sacarle dinero, as? que esa investigaci?n, de repente, es desviada hacia el descubrimiento de medicinas que no curan del todo, sino que cronifican la enfermedad y le hacen experimentar una mejor?a que desaparece cuando deja de tomar el medicamento.

- Es una grave acusaci?n.

- Pues es habitual que las farmac?uticas est?n interesadas en l?neas de investigaci?n no para curar sino s?lo para cronificar dolencias con medicamentos cronificadores mucho m?s rentables que los que curan del todo y de una vez para siempre. Y no tiene m?s que seguir el an?lisis financiero de la industria farmacol?gica y comprobar? lo que digo.

- Hay dividendos que matan.

- Por eso le dec?a que la salud no puede ser un mercado m?s ni puede entenderse tan s?lo como un medio para ganar dinero. Y por eso creo que el modelo europeo mixto de capital p?blico y privado es menos f?cil que propicie ese tipo de abusos.

- ?Un ejemplo de esos abusos?

- Se han dejado de investigar antibi?ticos porque son demasiado efectivos y curaban del todo. Como no se han desarrollado nuevos antibi?ticos, los microorganismos infecciosos se han vuelto resistentes y hoy la tuberculosis, que en mi ni?ez hab?a sido derrotada, est? resurgiendo y ha matado este a?o pasado a un mill?n de personas.

- ?No me habla usted del Tercer Mundo?

- ?se es otro triste cap?tulo: apenas se investigan las enfermedades tercermundistas, porque los medicamentos que las combatir?an no ser?an rentables. Pero yo le estoy hablando de nuestro Primer Mundo: la medicina que cura del todo no es rentable y por eso no investigan en ella.

- ?Los pol?ticos no intervienen?

- No se haga ilusiones: en nuestro sistema, los pol?ticos son meros empleados de los grandes capitales, que invierten lo necesario para que salgan elegidos sus chicos, y si no salen, compran a los que son elegidos.

- De todo habr?.

- Al capital s?lo le interesa multiplicarse. Casi todos los pol?ticos - y s? de lo que hablo- dependen descaradamente de esas multinacionales farmac?uticas que financian sus campa?as. Lo dem?s son palabras...

Fuente: Aporrea

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