contra el narcotráfico, despenalización de la hoja de coca

Viernes, 12 de octubre de 2007

Campesinos en Colombia sustituyen coca por tranquilidad

La sonrisa de Santiago Santana lo dice todo, pues aunque este agricultor colombiano admite que hay menos dinero en sus bolsillos que cuando cultivaba coca junto con su familia, ahora vive m?s tranquilo.

Santana fue uno de los primeros campesinos en arrancar hace unos cuatro a?os sus matas de hoja de coca, la materia prima de la coca?na, para sembrar ?rboles de palma de aceite en esta regi?n de bosque h?medo tropical del nororiente del pa?s, fronteriza con Venezuela.

"La coca da plata, pero no es plata legal," dijo Santana, de 74 a?os, mientras orgullosamente mostraba su joven cultivo de la oleaginosa al embajador de Estados Unidos en el pa?s andino, William Brownfield.

"Ahora me siento mejor porque antes en mi casa viv?a un mundo de gente asustada y ahora con la palma no," agreg?.

Este campesino hace parte de un programa de sustituci?n de cultivos il?citos implementado por las agencias USAID de Estados Unidos y Acci?n Social del Gobierno de Colombia, que busca generar oportunidades de ingreso y empleo legal para combatir el tr?fico de estupefacientes.

Colombia es considerado el principal productor mundial de coca?na, con 610 toneladas anuales, gran parte de las cuales son exportadas a Estados Unidos, a su vez uno de los mayores consumidores del alcaloide.

PALMA BENDITA VS COCA MALDITA

El programa de sustituci?n de cultivos il?citos es considerado clave por sus promotores para recuperar el tejido social, destruido por el narcotr?fico, el combustible del conflicto interno armado de cuatro d?cadas que azota al pa?s y en el que combaten guerrilleros izquierdistas, paramilitares de ultraderecha y fuerzas de seguridad gubernamentales.

Y es que a pesar de que a?n persisten en la zona reductos de paramilitares y guerrilleros, estos se han desplazado hacia la selva tropical al romperse el lazo que los un?a con los campesinos.

"Ya no tienen esas presiones de esos grupos por tener la coca, est?n contentos, satisfechos y ven en esto un futuro para (la zona de) el Catatumbo," dijo Jos? Olave, coordinador t?cnico del proyecto de la Asociaci?n Gremial de Productores de Palma Africana de Campo Dos, ASOGPADOS.

"Puede que en la zona circulen, se pasean, visitan los lotes, pero no ha habido ning?n inconveniente. Adem?s el Ej?rcito se lo encuentra uno por todos lados," asegura este hombre afrocolombiano de 34 a?os, quien lleg? a la regi?n en el 2004 "en un momento en el que todo negro era (considerado) paramilitar."

EEUU SE BENEFICIA

A trav?s del programa de la USAID y Acci?n Social, s?lo en la zona del Catatumbo se logr? reducir los cultivos il?citos de 9.700 hect?reas en el 2001 a cerca de 300 en el 2006, mediante la siembra de 17.250 hect?reas de palma africana y cacao, beneficiando a m?s de 2.300 familias en la zona.

Seg?n Naciones Unidas, Colombia ten?a al cierre del a?o pasado unas 78.000 hect?reas de cultivos de hoja de coca.

Parte del proyecto de sustituci?n de cultivos es financiado con recursos del Plan Colombia, una estrategia con la que Estados Unidos ha girado m?s de 4.000 millones de d?lares a Colombia en los ?ltimos siete a?os, mayoritariamente en equipo militar para apoyar la guerra antidrogas.

El ?xito del programa de sustituci?n de cultivos no s?lo beneficia a los pobladores de esta regi?n selv?tica de Colombia, admiti? Brownfield, en medio de los sembrados de palma.

"Tambi?n produce una vida mejor para los ni?os y j?venes de los Estados Unidos porque estamos hablando de miles y miles de hect?reas que en a?os pasados se dedicaban a la producci?n de la coca, un producto que mata cada a?o decenas de miles de personas en Estados Unidos," asegur? el diplom?tico, mientras sobrevolaban los cultivos varios helic?pteros militares.

Por Nelson Bocanegra

Fuente: Reuters

Añadir comentario

¡Recomienda esta página a tus amigos!
Powered by miarroba.com