contra el narcotráfico, despenalización de la hoja de coca

Mi?rcoles, 16 de mayo de 2007

Criminalizaci?n y pol?tica en los or?genes del narcotr?fico en Sudam?rica

El boom del narcotr?fico en Am?rica Latina se da por los a?os setenta, que es cuando ese negocio ilegal experimenta un crecimiento exponencial que dar?a forma a los grandes c?rteles de la droga que se consolidaron y dominaron la escena a partir de los a?os ochenta del siglo pasado. Su inmenso poder se extiende hasta nuestros d?as, lo que ha dejado una estela de muerte, corrupci?n y descomposici?n social y pol?tica que es necesario remontar.

Empero, la cuesti?n del narcotr?fico en Am?rica Latina tiene un origen m?s lejano, el que apenas empieza a ser objeto de investigaciones hist?ricas serias. Uno de los historiadores que han emprendido esa tarea es el Dr. Paul Gootenberg, quien el a?o pasado estuvo en M?xico y particip? como conferencista en la C?tedra UNESCO "Transformaciones Econ?micas y Sociales relacionadas con el problema internacional de las drogas", en la que present? la ponencia "El nacimiento de los narcos. Los primeros flujos il?citos de la coca?na en las Am?ricas, 1947-1964". En ese trabajo, fruto de sus investigaciones en archivos recientemente desclasificados de la DEA en Washington, hizo una sucinta y sustanciosa exposici?n del surgimiento de los primeros narcotraficantes en Sudam?rica, especialmente en Bolivia y Per?, con sus ramales que se extendieron por Cuba y M?xico para llevar su mercanc?a hasta los Estados Unidos.

Con ese especialista sostuvimos una conversaci?n en la que tratamos, entre otros, los siguientes temas: las condiciones pol?ticas que hicieron posible el surgimiento del narco, las pol?ticas de criminalizaci?n de la coca?na, el papel de la guerra fr?a en la orientaci?n del combate al tr?fico de estupefacientes, el impacto de hechos relevantes como la revoluci?n cubana y el golpe de Estado en Chile, la situaci?n de los campesinos, la discontinuidad entre los pioneros del narco y los grandes c?rteles, y la relaci?n entre prohibici?n de la coca?na y el ascenso del narcotr?fico.
El Dr. Gootenberg es doctor en Historia por la Universidad de Chicago. Actualmente trabaja en el Departamento de Historia en la Universidad de Stony Brook, en Nueva York.

Ariel Ruiz (AR): Primero que nada queremos agradecerle esta oportunidad de charlar con usted acerca del nacimiento del narco. ?Cu?les fueron las condiciones sociales y pol?ticas que hicieron posible el surgimiento de los narcos en las Am?ricas?
Paul Gootenberg (PG): El estudio que he hecho sobre la historia de la coca?na, que ocupa m?s de un siglo; pero en mi ponencia que present? ahora en M?xico hablo del nacimiento de los narcos modernos en Am?rica Latina. Mi prop?sito es exponer lo que este proceso fue en las tres d?cadas de la posguerra y hasta los a?os setenta, alrededor de 1973.
Lo m?s importante para hacer notar en este per?odo -que es muy desconocido- es que los famosos narcotraficantes colombianos no exist?an. Era una ?poca a la que podemos llamar "precolombiana", de creaci?n de una red de narcotraficantes en Am?rica Latina. No estamos hablando de gente a gran escala, multimillonarios o algo as?, como pasar?a despu?s. Eran empresarios o contrabandistas a una escala mucho menor, la gran mayor?a de ellos desconocidos, gente humilde.

En t?rminos de las condiciones sociales o pol?ticas, prefiero hablar primero de la pol?tica. Lo m?s importante fue, en el caso espec?fico de la coca?na, el hecho de que antes de la segunda guerra no era una droga ilegal. Fue una condici?n jur?dica y pol?tica ambigua, porque a principios del siglo XX empez? una campa?a internacional para hacer ilegal, criminal, ileg?tima la coca?na, que era usada como medicina, como anest?sico. Tambi?n ten?a uso legal la hoja de coca en la Coca Cola.

Pero el control internacional de la coca?na fue muy d?bil. Estados Unidos fue el promotor m?s grande de la idea de criminalizar la coca?na hasta los pa?ses andinos. Los hechos pol?ticos m?s importantes son el proceso de hacer un sistema completo prohibicionista global de la coca?na, ya en la posguerra. Se pensaba eso en otras partes del mundo, y hubo la destrucci?n de redes de coca?na, como en Asia, en Alemania y en Jap?n. Entonces solamente estaban los productores de Per? y, en una escala mucho menor, Bolivia -en esta se produc?a no la coca?na, sino la hoja de coca para el uso ritual de los trabajadores ind?genas-, que ten?a una exportaci?n muy ligera a Argentina y Chile.

Entonces, en la posguerra Estados Unidos y las Naciones Unidas empezaron una campa?a m?s fuerte para ilegalizar la coca?na. Varios gobiernos, primero el militar de Odr?a en Per? a partir de 1947, y mucho m?s tarde el de Bolivia, cumplieron con esa idea. Antes exist?a una industria legal, peque?a, nacional, de hacer coca?na. Hab?a miles y miles de campesinos y hacendados produciendo en la zona amaz?nica de los dos pa?ses la hoja de coca.

El proceso de criminalizaci?n, que tuvo varias etapas, tuvo mucho que ver con la pol?tica, como el anticomunismo en la ?poca de la revoluci?n en Bolivia. Esto es clave ara entender el surgimiento de los narcos, porque ?stos nacieron con esa criminalizaci?n.

AR: Esa criminalizaci?n provino, fundamentalmente, de los Estados Unidos.
PG: S?, pero no quiero pintar eso precisamente como una t?pica relaci?n de dependencia en el que los Estados Unidos demandan y los dem?s pa?ses cumplen. Era m?s complejo que eso. S?, el motivo, la fuerza, la ideolog?a original anticoca?na fueron de ese pa?s, que ten?a sus ecos en organizaciones internacionales y en algunos pa?ses de Europa.
Pero el proceso para asimilar eso en Am?rica Latina era muy dif?cil, no era algo autom?tico. Ten?a una brecha como de cincuenta a?os. En el Per? pensaban que la coca?na era una cosa muy moderna, muy nacional, y en Bolivia la hoja de coca era vista como una cosa positiva. En Bolivia estaba m?s integrada la sociedad, geogr?fica, ?tnica y nacionalmente, y hab?a grupos de presi?n de elite, que eran los propietarios de la yunga; es decir, eran los que manejaban el comercio de la coca, que era bastante importante en la pol?tica de los a?os treinta y cuarenta.

Fue un proceso dif?cil, y tuvo muchas paradojas. Por ejemplo, en el Per? empezaron a denigrar la hoja de coca mucho antes que la coca?na, porque la coca era una cosa ind?gena. En el siglo XX hab?a un pensamiento m?dico moderno que miraba aquello como algo muy atrasado, que denigraba a la raza ind?gena. Este tipo de pensamiento que ahora se ve como una cosa chistosa, claramente racista y que no tiene ning?n fundamento m?dico cient?fico. Pero en ese entonces pensaban muy seriamente en curar a los ind?genas de este tipo de h?bitos malos, lo que estaba basado en una asociaci?n muy mala entre la coca y la coca?na, que son cosas muy distintas.
Parad?jicamente, la coca?na era vista en el Per? como una industria nacional respetable; ten?a el monopolio internacional, vend?a bajo condiciones reguladas, legalmente, en el mundo. Fue un paso muy dif?cil pasar a la ilegalizaci?n en los a?os cincuenta.

AR: ?C?mo determin? la guerra fr?a las rutas y los espacios para la coca?na il?cita?
PG: Despu?s de estudiar en los archivos y al tratar de organizar cu?les eran los espacios y las rutas durante esas d?cadas, me di cuenta que hab?a un patr?n: el asunto no s?lo era cuesti?n de narcotraficantes o de la pol?tica antidroga, sino de la pol?tica m?s amplia.
Hasta ahora los historiadores actuales tenemos la guerra fr?a como historia. Hay muchos estudios en los Estados Unidos que as? la ven, y hay estudios amplios y balanceados sobre ese tema.

Si ten?as un mapa de Latinoam?rica, pod?as ver movimientos en el crecimiento de la coca?na que est?n siempre relacionados con la pol?tica de los Estados Unidos. Estos promovieron la guerra fr?a, lo que fue apoyado especialmente por los sectores derechistas y por los militares en Am?rica Latina.
El nacimiento literal de la coca?na il?cita era parte del nacimiento de reg?menes anticomunistas en Per?. El golpe del general Odr?a en 1947 fue el comienzo de una campa?a anticoca?na en el pa?s, muy estrechamente relacionada con el enemigo n?mero uno de Odr?a: el partido aprista, calificado como comunista. El general, durante una serie de esc?ndalos pol?ticos, trataba de relacionar la coca?na con el APRA: dec?a no solamente que V?ctor Haya de la Torre era adicto a la coca?na, sino que el nacimiento del partido estaba basado en el comercio de la coca?na.

Despu?s de eso la guerra fr?a determin? la revoluci?n boliviana. Despu?s de 1962 explot? ese movimiento, tras lo cual hubo diez a?os muy ca?ticos en el pa?s, de lucha entre la izquierda y otras fuerzas. Los Estados Unidos intentaron cooptar la revoluci?n, algo que s? logr? a partir de 1971 con una incursi?n de asistencia militar y econ?mica. El colmo de esto fue el golpe de Barrientos en el 74. Este proceso estuvo tajantemente relacionado con el nacimiento de la coca?na, que se fue a Bolivia porque el espacio era ca?tico. Los campesinos estaban en rebeli?n en contra de los propietarios, hab?a proyectos de colonizaci?n, la polic?a estaba muy abierta a muchas influencias. Esta fue la zona de ocupaci?n de la coca?na.

AR: Entonces hubo estrechos v?nculos entre la criminalizaci?n de la coca?na y la pol?tica anticomunista.
PG: Creo que s?, al menos en Per? y Bolivia. Pero un evento muy importante en la historia de la coca?na fue la revoluci?n cubana, porque uno de los dos grupos m?s importantes de narcotraficantes internacionales era de mafiosos cubanos. La Habana era la capital mundial de un nuevo gusto por la coca?na en esta ?poca. Era una forma de entretenimiento, como la prostituci?n, como el juego. Esa ciudad era un centro de encuentro de mafiosos estadounidenses de esta ?poca, ya sea bajo el r?gimen de Pr?o o el de Batista.
Los cubanos fueron llevando el comercio internacional de la coca?na, sacando la pasta de Bolivia, refinando en Cuba para vender no solamente en Cuba, sino en Nueva York y algunas otras partes.

Lo que pas? con la revoluci?n es que Fidel Castro contaba entre sus enemigos m?s odiados a los mafiosos, que eran para ?l el peor tipo de capitalistas, que iban corrompiendo el alma de la sociedad humana. Entonces comenz? una campa?a para limpiar de mafia el pa?s, y los mafiosos cubanos se fueron exiliados a todas partes: M?xico, Centroam?rica, Argentina, etc. Llevaban con ellos el conocimiento de la coca?na. Entonces fue el nacimiento de las redes internacionales de narcotraficantes.

Tambi?n parad?jicamente, el gobierno de los Estados Unidos, que sab?a muy bien que uno de los resultados de la revoluci?n hab?a sido esa dispersi?n de los narcos, calific? al r?gimen socialista de Cuba como un r?gimen de narcotraficantes. Fue una lucha pol?tica entre Cuba y los Estado Unidos.
Al final de eso, hay m?s etapas en este esquema: al final est? el golpe de Estado en Chile en 1973. Por 1950 algunos grupos empresariales, como el de los turcos del norte, una familia, la Huasaff-Harb, ten?an conexiones en Bolivia, M?xico, Estados Unidos, y eran muy importantes en la comercializaci?n de la coca?na. Compraban la pasta en Bolivia, refinaban en Valpara?so o en otros lugares del norte, y de all?, usando barcos o aviones, transportaban la droga a diversos destinos. Eran la competencia de los cubanos.

Durante los a?os sesenta continuaba como un negocio en el norte, con cientos de narcos peque?os, lo que se intensific? con el caos econ?mico en Chile a partir de esta d?cada y hasta el gobierno de Allende.
El golpe de Pinochet marc? el final de ese negocio. Fue un cambio muy fuerte, como el de Fidel Castro con los narcotraficantes. Para esta ?poca la coca?na ya era un problema social visible en los Estados Unidos. Para complacer a este pa?s, Pinochet hizo muy r?pido una represi?n sobre esos grupos, par? todo el tr?fico de coca?na por Chile.
?Hacia d?nde se fue el tr?fico, entonces? Este es el inicio del tr?fico hacia Colombia.

AR: Entonces la revoluci?n cubana tuvo un efecto doble sobre el narco: hubo una di?spora de narcotraficantes de ese pa?s, y se cerr? la v?a cubana para llegar a los Estados Unidos. Cambian las rutas y M?xico intensifica su actividad.
PG: S?, pero ocurri? tambi?n en otros pa?ses: Argentina, Brasil, los propios Estados Unidos, Guatemala.
AR: Al parecer, reg?menes dictatoriales de signo opuesto, como los de Castro y Pinochet, coincidieron en el combate al narcotr?fico.
PG: S?, porque eran muy eficaces porque ten?an un control militar perfecto, ten?an control sobre los grupos empresariales, etc. Entonces s? ten?an m?s capacidades para destruir a los narcotraficantes. Eso ocurri? en China despu?s de la revoluci?n, lo mismo con los talibanes en Afganist?n.
Pero esto no quiere decir que cada pa?s autoritario va a combatir narcotraficantes. El ejemplo de M?xico es muy instructivo en eso: durante su ?poca autoritaria del PRI, el hecho de que hab?a una estructura centralista, corrupta, muy fuerte, oper? a favor de alianzas con sectores de los narcotraficantes. Entonces, este tipo de autoritarismo, que no es dictadura, fue muy importante para el crecimiento del narcotr?fico.
AR: Otros que debieron sufrir cambios sociales importantes fueron los campesinos. ?Qu? impacto tuvo el surgimiento de los narcotraficantes entre ellos?
PG: Cuando comenzaba la coca?na il?cita en los a?os cincuenta, no hab?a campesinos que estuvieran orientados espec?ficamente hacia esos cultivos. Hab?a algunos campesinos y plantaciones de elites que cultivaban coca, pero era para el uso tradicional, medicinal, que consiste en masticar la coca.

Pero en los a?os sesenta empez? a cambiar eso: surgi? una base social para el narcotraficante, y esa fue el campesinado orientado hacia la coca para usos clandestinos.
Esos a?os de posguerra fueron de empobrecimiento del campesinado en Per? y Bolivia. La modernizaci?n de esos pa?ses, pero tambi?n con su desorganizaci?n, la situaci?n de los campesinos fue m?s y m?s desesperada.
En el caso de Bolivia algo especial fue la condici?n de los mineros, porque las minas de esta?o estaban en una situaci?n muy d?bil, y estaban desocupando trabajadores a pesar de la nacionalizaci?n.

En vez de reformas agrarias en esos pa?ses, los gobiernos de ambos pa?ses ten?an esta soluci?n desarrollista promovida por los Estados Unidos. La idea era poner a los campesinos en la selva, darles lotes all?. En el caso de Bolivia era en Chaparrey, cerca de Cochabamba, y en Santa Cruz, que es m?s cerca de Brasil. Pronto surgi? una burgues?a local con algod?n y ganado; m?s tarde, muchos de los que integraban esta misma burgues?a se volvieron narcotraficantes, que era mucho m?s rentable.

Otra paradoja es que los Estados Unidos estaban muy involucrados en este desarrollo, promoviendo el desarrollo de la selva, lo que hoy d?a llamamos la destrucci?n del bosque de lluvia. En esta ?poca eso era el "desarrollo moderno".
Los campesinos descubrieron muy pronto que la ?nica cosa que era muy rentable en esa zona era la coca. Entonces empezaron a cultivarla, ya que adem?s es perfecta para estas regiones, como tambi?n lo son el t? o el caf?.

En la ?poca de los sesenta, esos grupos surgieron como la base social para los narcotraficantes. En el caso de Per?, que conozco mejor, durante el gobierno de Velasco, izquierdista y desarrollista, a finales de esa d?cada ocurri? lo mismo: poner colonos en la selva, y miles de familias se fueron al valle de Guayaga. Al caer el gobierno de Velasco, quedaron abandonadas, sin ning?n servicio. No es coincidencia que estos a?os -principios de los setenta- hayan sido los de la explosi?n de la coca?na. La coca era una inversi?n muy f?cil, rentable y estable.

Esto no quiere decir que los campesinos hayan ganado mucho. Todos los que estudian el asunto de las drogas sabe que en la cadena de producci?n de la mercanc?a de la coca?na, los campesinos solamente ganan una peque?a parte de ganancias tan grandes. Pero para sus familias eso alcanza para sobrevivir.

AR: ?Cu?ndo empieza el uso de M?xico como paso para las drogas y su contacto con grupos de narcotraficantes sudamericanos y cubanos?
PG: En los a?os cincuenta, cuando comenzaban las rutas desde Chile, algunos comenzaron a usar M?xico como sitio de tr?nsito, e incluso usaban cuentas de Nacional Financiera. Se usaban locales como casas de prostituci?n y lugares as?, ya que la coca fue otra forma de entretenimiento. Pero eran los chilenos trabajando con los mafiosos mexicanos, pero mezclados tambi?n con otras drogas adem?s de la coca?na. Desde entonces hubo incidentes de coca?na en este pa?s.
La revoluci?n cubana tambi?n tuvo impacto. Muchos de los traficantes cubanos, como la familia Gonz?lez, vinieron a M?xico porque era una tierra muy f?cil para este tipo de actividad en los a?os sesenta. Muy r?pidamente evolucionaron proyectos para la coca?na aqu?. Entre 1960 y 1962 hubo dos incidentes muy dram?ticos de laboratorios de coca?na que explotaron porque la gente no ten?a mucha experiencia en el procesamiento, por lo que incluso murieron varios qu?micos.
Desde entonces hab?a experimentos para hacer de M?xico una ruta muy grande para la coca?na, despu?s de lo de Cuba. No s? bien a bien si haya relaci?n entre esto y la aparici?n de las bandas del norte en los a?os setenta. Seg?n Luis Astorga, s? hay un eslab?n: los traficantes del norte ten?an m?s experiencia con el opio y mariguana, y alzaron el objetivo hacia la coca?na, que es m?s f?cil de esconder y tiene una tasa de ganancia mucho mayor. Quienes se involucraron en eso eran algunos de los cubanos radicados en los sesenta en al pa?s, que ense?aron a los grupos del norte el arte de la coca?na. Probablemente despu?s de alguna represi?n polic?aca sobre los cubanos a mediados de los setenta, el control pas? a los grupos mexicanos, que empezaron su conexi?n con Colombia.

AR: Usted habla de los liderazgos entre los narcos que surgieron en Sudam?rica en las tres d?cadas de su estudio (entre los a?os cuarenta y principio de los setenta). Menciona, por ejemplo, Eduardo Balarezo en Per?, Blanca Ib??ez en Bolivia, el clan turco Huasaff-Harb de Chile y el M?ndez Marfa de Cuba. ?Hay l?neas de continuidad en los liderazgos y las estrategias de esos narcos y los del boom posterior de los a?os setenta?
PG: El gran misterio es la relaci?n entre el periodo de incubaci?n de la coca?na -que yo estudio- y la explosi?n que hay despu?s. Hasta este punto no veo ninguna conexi?n directa entre personajes. Quiz?s lo hab?a, pero no sabemos muy claramente el surgimiento de los narcos en Colombia, en donde todo es leyenda, todo es periodismo, y nadie ha trabajado seriamente sobre sus or?genes y sus primeras conexiones.
Lo que es importante es que estos grupos tempranos han creado el gusto por la coca?na, los mercados, las rutas y la base social de campesinos que en Bolivia y Per? hac?an la pasta b?sica de la coca?na. Otros grupos que surgieron despu?s han acaparado el comercio; pero no s? si haya una relaci?n directa entre ambos. Las personas que usted menciono desaparecieron: unas se fueron a la c?rcel y otras perdieron importancia.
AR: Entonces, en los inicios del narcotr?fico jugaron un papel decisivo en esos a?os Per? y Bolivia.
PG: Los lugares de producci?n eran Per? y Bolivia. Las rutas eran Chile, Cuba, Brasil -que era muy importante por la selva-, Argentina, Panam? y M?xico. Hab?a una red muy grande de rutas. Era realmente un movimiento latinoamericano, una industria inventada por los latinos, que m?s tarde llegar?a a ser la ruta de exportaci?n m?s rentable en la historia de Am?rica Latina.
Tambi?n hab?a sitios de consumo de coca?na que eran importantes. Primero, La Habana; pero tambi?n otras ciudades como Sao Paulo, Buenos Aires, en donde hab?a culturas a las que les gustaba la coca?na. En Argentina eso se asociaba con clubes de tango, en M?xico con la prostituci?n. Esto es muy importante, porque no hab?a un gusto moderno por la coca?na. ?sta tiene una historia m?s larga, desde principios del siglo XX; pero ten?a que ser reinventada, y eso fue hecho en esas capitales.
La relaci?n entre prohibici?n y coca?na es parad?jica, porque es posible que sin la fuerza represora de los Estados Unidos y de las Naciones Unidas hacia esa droga, nunca hubiera surgido este negocio. Lo que ha ocurrido es una especie de revancha de la periferia de la coca hacia la estrategia de criminalizar cosas y forzar pol?ticas en los pa?ses del tercer mundo. Hubo una relaci?n estrecha entre la globalizaci?n de la prohibici?n y actividades policiales, y el crecimiento del narcotr?fico.

por Ariel Ruiz Mondrag?n
La Insignia. M?xico, febrero del 2005.

Fuente: La Insignia

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Una cronica relativa la pueden encontrar en la novela "Vladimiro Montesinos, ¿Angel o Demonio?" colgada en      www.carlitosdehuaycan.es.tl

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