contra el narcotráfico, despenalización de la hoja de coca

Mi?rcoles, 21 de marzo de 2007

Debate nacional en Colombia: Veto a los derivados de la hoja de coca

Hoy en el marco del Foro sobre el TLC que se llev? a cabo en la ciudad de Popay?n y al cual asistieron los Ministros de Exterior, Protecci?n Social y la Directora Encargada del Instituto Nacional de Vigilancia de Medicamentos y Alimentos (Invima), el gobierno expres? su voluntad de revisar la norma por la cual el Invima orden? recoger los productos derivados de la hoja de coca. El pr?ximo lunes 19 de marzo, ind?genas y gobierno sostendr?n una reuni?n para buscar una salida a la problem?tica. As? lo inform?, al cierre de esta edici?n, David Curtidor, representante del Proyecto Coca-Nasa. Para comprender este debate jur?dico, Actualidad ?tnica entrevist? la semana pasada al Director del Invima, Julio C?sar Aldana.

?Me gustar?a contarle acerca de esta medida, pero antes explicarle unos conceptos que tengo muy claros, y no son parte de un ejercicio ret?rico si no una convicci?n, porque soy descendiente de ind?gena?. Con esa declaraci?n Julio C?sar Aldana, Director del Instituto Nacional de Vigilancia de Medicamentos y Alimentos (Invima), inici? el di?logo con Actualidad ?tnica a prop?sito de la controvertida medida que ordena el decomiso de los productos derivados de la hoja de coca por fuera de los territorios ind?genas.

Aldana quien dijo que por sus venas corre sangre zen?, pueblo ind?gena de C?rdoba, sostuvo que el Invima no quiere perjudicar a las comunidades del Resguardo de Calderas, quienes lideran la producci?n y comercializaci?n de galletas, vino, arom?ticas y bebidas de hoja de coca, pero que esta entidad debe respetar tratados internacionales, como la Convenci?n ?nica de 1961 sobre estupefacientes, la cual estar?a siendo violada con la comercializaci?n de estos productos por fuera de los territorios ind?genas. Adem?s se?al? que como ente ejecutor est? cumpliendo con las directrices que en esta materia han trazado los Ministerios de Relaciones Exteriores, Interior y Justicia y Protecci?n Social.

Precisamente, el 15 de diciembre de 2005 el Ministerio de Protecci?n Social emiti? la resoluci?n 4651 en la se?ala que la hoja de coca y sus derivados son ?Monopolio del Estado?. Este es el principal argumento esgrimido por el Director del Invima para explicar el origen de la circular del pasado 7 de febrero por la cual se recogieron los primeros productos en la ciudad de Cali.

Sin embargo, los afectados por la medida aseguran que ?sta es arbitraria y a todas luces violatoria de los derechos fundamentales de los pueblos ind?genas. Adem?s atenta contra el desarrollo sostenible de las comunidades y va en contrav?a del principio constitucional por el cual el ?El Estado reconoce y protege la diversidad ?tnica y cultural de la Naci?n Colombiana?.

Aldana insiste que debe apegarse a las normas y desminti? las declaraciones seg?n las cuales el Invima tendr?a intereses ocultos en la toma de esta decisi?n.

AE: ?Exactamente en qu? consiste la medida?

Quiero manifestarle a usted y a la comunidad ind?gena, que tengo un respeto y reconocimiento profundo por toda la diversidad ?tnica del pa?s, las pr?cticas culturales, de los conocimientos ancestrales de sus productos y los usos tradicionales en ellos. De hecho fue este instituto, bajo mi direcci?n, el que promovi? ante el Ministerio de la Protecci?n Social que ?ste de una vez por todas expidiera una norma referente a los productos derivados de recursos naturales en los cuales Colombia goza de una ventaja comparativa teniendo en cuenta su biodiversidad, y esto debe convertirse en una ventaja competitiva. Definitivamente nosotros proporcionamos los espacios, nos empe?amos a fondo para que esto sucediera en Colombia, pero independiente de esto existen unas disposiciones legales que est?n vigentes y unas convenciones internacionales que Colombia debe respetar porque las suscribi? y hacen parte de otros alcances del gobierno que son ajenas a nosotros. Si bien este tema debe analizarse o visualizarse desde el punto de vista sanitario, tambi?n tiene un contexto que hace parte de lo cultural y de lo internacional.

Entonces el Ministerio de la Protecci?n Social, es la instancia que decide la pol?tica en materia sanitaria para que el Invima la ejecute. Primera observaci?n yo no expido, no decido normas en materia sanitaria, es el Ministerio de la Protecci?n quien lo hace, el Invima debe apegarse a esas decisiones o sino incurre en una ilegalidad. En ese orden de ideas, el Ministerio de Protecci?n Social en el a?o 2005 defini? a trav?s de una resoluci?n que los derivados de la hoja de coca, entre otros productos, eran monopolio del estado.

Por lo tanto el Invima como entidad no puede entregarle a un particular un registro sanitario sobre un producto que es monopolio del estado, para eso existen instancias para manejar esos productos. Le pongo un ejemplo, sobre las sustancias que son adictivas, que tambi?n son de monopolio del estado, es el Fondo Nacional de Estupefacientes que define qui?n lo importa, exporta, comercializa, sintetiza, fabrica, etc. El Invima s?lo puede entregarles el registro sanitario de esos productos a ellos, no a particulares. Lo mismo sucede con los productos derivados de la hoja coca. Esta es una primera aclaraci?n que hay que hacer porque existe desinformaci?n y desconocimiento del tema.

Segundo, ante la dificultad de las connotaciones internacionales debido a las convenciones que est?n suscriptas, el tema cultural y sanitario, el Invima consult? a las distintas instancias que manejan el tema: Ministerio de Relaciones Exteriores, Ministerio del Interior y Justicia, quienes conceptuaron que el uso de los productos de los derivados de hoja de coca no estaba conforme con lo previsto en la Convecci?n ?nica de Estupefacientes de 1961, la cual fue suscrita por Colombia. Estos hechos que son fiscalizados y verificados en Colombia por la Junta Internacional para la Fiscalizaci?n de Estupefacientes (JIFE), que por lo tanto, tal cual como lo expresan las disposiciones legales vigentes en el pa?s, ?nicamente pueden hacerlos dentro del territorio ind?gena.

AE: ?Frente a esta situaci?n qu? hizo el Invima?

Expidi? un comunicado a otras instancias que comparten con nosotros las labores de inspecci?n, vigilancia y control, que son las Secretarias de Salud. Los productos a base de coca, primero no tienen registro del Invima porque no hemos expedido ning?n registro, es decir que si est?n utilizando un registro lo est? haciendo ilegalmente porque el Invima no ha expedido un registro sanitario. Segundo, hay un pronunciamiento claro de varias instancias del gobierno donde se coincide en que s?lo se pueden comercializarse dentro del territorio ind?gena. Todo producto que este fuera del territorio ind?gena se le aplica entre otras medidas sanitarias, el decomiso.

AE: ?Por qu? se aplica dicha medida contra estos y no otros productos?

Tendr?a que responder muy claramente que all? hay asuntos que escapan de la orbita de mis competencias. Quiero ser reiterativo, hay temas que adem?s de lo sanitario, que tienen que ver con lo internacional y lo cultural. ?Qu? pasa si Colombia incumple con lo suscripto, qu? pasa si la JIFE se sigue quejando de que en Colombia los productos a base de hoja de coca se est?n comerciando por fuera de lo que establece la norma?, ?Qu? tiene que hacer la autoridad sanitaria en este caso? Pronunciarse, y eso es lo que yo he hecho.

AE: ?Cu?l es el alcance de la medida?

Antes debo decir que deploro las circunstancias que Colombia est? viviendo y que ese sea el ?mbito donde se tienen que manejar este tipo de productos. Porque se los quiero decir abiertamente y lo puede escribir usted como periodista, desde el punto de vista sanitario, aunque no hemos hecho una an?lisis exhaustivo de la sustancia, porque estas sustancias no han aplicado al Invima para que se verifiquen, como los otros productos, su forma de producci?n, estabilidad, ingredientes, recipientes, etc., pudiese llegar a suceder que no existiera ning?n riesgo. Pero este es un tema, le repito, que se debe analizar dentro de un proceso.

AE: ?Pero la mayor preocupaci?n del Invima no debe ser, seg?n sus competencias, precisamente el sanitario, por qu? el argumento para retirar los productos derivados de la hoja de coca es el de la violaci?n de la Convenci?n?

Le repito esto tiene un tema sanitario, un tema cultural, tiene muchos temas, sobre los cuales yo tengo que ser muy respetuoso como entidad, porque hay muchos de esos asuntos que se escapan de la orbita de mis competencias. No puedo estar pronunci?ndome, como un periodista pretend?a que yo le digiera s? esto era un problema pol?tico, c?mo se le ocurre, qu? yo voy a decir si este es un tema pol?tico, esto no me compete.

AE: No obstante, resulta inquietante que s?lo hasta este momento se imparte la circular y no antes

Este es una pol?mica que se ha venido manejando durante muchos a?os y le reconozco que a usted le llame la atenci?n que hasta ahora se de el pronunciamiento, pero es que tambi?n esto coincide con otras hechos, debido que es un tema cultural, debido a que es de unas de nuestras etnias tan respetadas. Entonces es un tema dif?cil de tratar pero ya ha habido unos pronunciamientos de la JIFE y de otras instancias.

AE: ?Ante qui?n se han presentado estos pronunciamientos?

Los pronunciamientos no han sido ante nosotros, sino hac?a la Direcci?n Nacional de Estupefaciente, seg?n tengo entendido.

AE: ?Pero la JIFE realmente est? preocupada por la comercializaci?n de arom?ticas de coca en Colombia?

No s?, yo le dejo la inquietud a usted. Eso es lo que tiene que indagar como periodista. Porque yo de eso no s?. Lo ?nico que se es de seguridad y eficacia, de caracter?sticas fisicoqu?micas, microbiol?gicas, etc. No me ponga a m? hablar de pol?tica, ni de convenciones internacionales ni de nada de eso, porque en eso soy casi lego.

AE: ?El Invima nunca ha entregado ning?n registro sanitario a estos productos?

No.

AE: ?Entonces c?mo es posible que antes no se hubieran decomisado estos productos, si ustedes son la m?xima autoridad en el tema?

?Esta segura que esos productos tiene mucho tiempo de estar comercializando aqu? en el pa?s en diferentes puntos? Nosotros no tenemos informaci?n sobre eso, a nosotros no nos ha llegado ninguna queja ni nada de eso.

AE: ?El Invima no ten?a conocimiento de que se estuvieran comercializando estos productos?

El Invima no tiene ninguna queja formal sobre la comercializaci?n de esos productos por fuera del territorio ind?gena.

Pero estos productos han sido ampliamente publicitados dentro y fuera del pa?s; se han vendido en diferentes ferias artesanales, incluso en Corferias; la noticia de la Coca Sek, la gaseosa a base de hoja de coca, tuvo un positivo impacto en medios de comunicaci?n internacionales, muchos periodistas del mundo visitaron el resguardo para conocer el proceso de elaboraci?n de esta bebida.

Creo que tal vez eso es lo que ha generado interrogantes y ha derivado pronunciamientos. Pero como entidad sanitaria tengo que cuidarme de de ser vulnerable al sesgo. Usted como ciudadana com?n y corriente puede ver esto como algo favorable o no favorable, pero yo no me puedo pronunciar al respecto.

AE: La pregunta es, si esto hab?a sido publicitado tan ampliamente en medios de comunicaci?n, c?mo es que no conoc?an de la comercializaci?n de estos productos y no hab?an actuado antes.

En la medida de que en Colombia se genere riesgos, nosotros nos vamos pronunciando. En este caso, con todas las entidades vamos actuando. Entonces se lleg? a un momento en donde se tocaba emitir un concepto y se emiti?.

AE: ?Volviendo al tema sanitario, el Invima no puede decir que estos productos tienen un efecto nocivo para los consumidores?

Si puede pronunciarse, pero en este momento no tiene los elementos necesarios para hacerlo.

AE: ?Entonces, el argumento es el pronunciamiento de la JIFE?

Eso es una conclusi?n que usted saca como periodista, no lo puedo decir yo.

B?sicamente ha mencionado tres factores que inciden en esta decisi?n: sanitario, cultural e internacional.

Si lo que quiere decir es que aqu? una medida por una decisi?n internacional o por una decisi?n pol?tica, lo dice usted. Yo no lo puedo decir porque esto no es lo que pienso, y en eso soy tajante. No me va a conducir a que diga eso porque va ser una tarea imposible porque no lo pienso.

AE: ?Entonces como Director del Invima se limita simplemente a cumplir con las competencias de su entidad y de acuerdo a los conceptos que solicit? a los dem?s ministerios?

Correcto, as? es.

AE: Los ind?genas argumentan que con esta medida se les est?n violando sus derechos fundamentales y tratados internacionales como el Convenio 169 de la OIT

Es un tema que yo no manejo. Hay instancias donde ellos pueden acudir para defender esos derechos.

AE: ?Qu? sigue ahora, se seguir?n recogiendo los productos, qu? medidas se van adoptar?

El Invima es netamente ejecutor, no decide sobre ninguna pol?tica en materia sanitaria y mucho menos en materia internacional. Pero si los ind?genas tienen esos reclamos hay que abordar el tema con todas las instancias que corresponde. El Invima est? abierto al debate y a dialogar sobre el tema, pero no puede, por ejemplo, autorizar la comercializaci?n de un producto que es monopolio del estado y darle permiso a un particular. Aqu? no puede llegar un ind?gena, por m?s que yo aprecio las comunidades ind?genas, a pedirme que le de un registro sanitario porque yo no se lo puedo dar por dos razones: primero, porque el Ministerio de la Protecci?n Social ha dicho que la coca es monopolio del estado, entonces yo no puedo dar un registro a un particular, se lo tengo que dar a una instancia que vigile a los que producen eso, este es un concepto clar?simo y segundo, no se lo puedo dar porque hay unos pronunciamientos a la luz de las convenciones internacionales y de unas instancias del gobierno, que me dicen a m? que esos productos s?lo se pueden comercializar dentro del territorio ind?gena. ?Entonces d?game usted, y disculpe que haga de periodista, usted se atrever?a a dar un registro sanitario en estas condiciones, bajo esos preceptos?

AE: ?Quiero insistir en la pregunta que ya le he planteado, existe alg?n impedimento sanitario para otorgar este registro?

Claro. Para otorgar el registro a un producto declarado por el Ministerio como monopolio del estado, yo le tendr?a que otorgar el registro no a una persona sino a una instancia que el estado defina. Desde el punto de vista sanitario existe un problema en que se comercialice por fuera del territorio ind?gena. No s?lo ese producto, sino cualquier producto que se est? comercializando sin registro sanitario y que seg?n las normas y disposiciones legales vigentes, debe tener registro sanitario, as? que si se est? comercializando son este registro es ilegal. Entonces nosotros nos tenemos que pronunciar.

AE: ?Pero este es un callej?n sin salida, ustedes no otorgan el registro, pero tampoco permiten que las comunidades ind?genas puedan comercializar un producto que al parecer no tendr?an impedimentos de tipo sanitario?

Por eso ha pasado tanto tiempo en tomarse la decisi?n y tanta presi?n que hemos recibido, esa es una de las razones. Este gobierno no se niega a revisar ning?n tema, ha revisado temas tan complejos que yo creo que esto se puede abordar pero no solamente con el Invima. No lo podemos abordar menos, cuando escuchamos comentarios como que al parecer Coca-Cola tiene convenios con el Invima, semejante irresponsabilidad no ayuda.

AE: Un estudio del mismo Invima se?ala que no hay toxicidad en la hoja de Coca y que ?sta es inocua. Seg?n el cconcepto del Doctor Camilo Uribe Granja, m?dico toxic?logo de la Comisi?n Revisora sala especializada de medicamentos dice que ?diferentes estudios han demostrado no tener efectos t?xicos, inclusive este producto se encuentra comercializado en varias partes del mundo entre otros, aprobado por la FDA en los Estados Unidos como alimento?.

Tengo un conocimiento vago sobre el tema y es probable que la hoja de coca y sus derivados no sean sanitariamente riesgosos, pero yo no lo pudo afirmar. Es probable que el producto como tal no manifieste ning?n riesgo pero el Invima debe verificarlo. Tengo muy claro que una cosa es la hoja de coca y otra la coca?na, y de la coca?na si le puedo decir con todo el rigor que eso si es malo, eso si es riesgoso.

AE: En el mismo sentido se pronunci? la Corte Constitucional en la Sentencia Sentencia 176 de 1994 al sostener que ?No se puede colocar en el mismo plano la planta coca y los usos l?citos y leg?timos que de ella se han hecho y se pueden hacer, y la utilizaci?n de la misma como materia prima para la producci?n de coca?na. Esta diferenciaci?n entre la hoja de coca y la coca?na es necesaria puesto que numerosos estudios han demostrado no s?lo que la hoja de coca podr?a tener formas de comercio alternativo legal que precisamente podr?an evitar la extensi?n del narcotr?fico, sino adem?s que el ancestral consumo de coca en nuestras comunidades ind?genas no tiene efectos negativos.?

?Esta es una sentencia de la Corte? Me parece que es fabulosa, pero este no es un tema que se puede abordar con base en un pronunciamiento de la corte solamente, aqu? hay que ver un contexto para resolver el problema y a esas instancias son a las que hay que acudir.

AE: ?Qu? sigue ahora, adem?s de mantener la medida, han pensado en reunirse con los ind?genas de Caldera, con los representantes del proyecto Coca Sana?

No me han solicitado oficialmente una reuni?n, pero durante estos cuatros a?os hemos tenido reuniones. Sin embargo estamos completamente abiertos al debate.

AE: ?Existe una salida que permita la comercializaci?n de estos productos en Colombia?

S? existiera una salida tendr?a que ser consultada con varias instancias del gobierno y sobre temas que escapan al resorte de mis competencias y muchas veces de mi conocimiento.

Por Claudia Grajales

Redacci?n Actualidad ?tnica

Fuente: Actualidad ?tnica

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