contra el narcotráfico, despenalización de la hoja de coca

Viernes, 23 de febrero de 2007

Los ind?genas paeces buscan rescatar uso de la hoja de coca

TRADICI?N.planta milenaria encuentra su lugar en el comercio legal.

La hoja de coca genera amor y odio en Colombia. Es la base de la coca?na y del negocio il?cito y la guerra.

Con esta planta los ind?genas paeces producen vino, pomadas, galletas y una bebida energizante.

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ORGULLO. Fabiola Pi?acu? muestra con orgullo la planta sagrada, materia prima de su promisoria industria de productos derivados de la coca.

Amalia Morales
Especial para La Prensa

Fabiola Pi?acu? estaba cansada de o?r hablar mal de la hoja de coca. Sus profesores y compa?eros de clases de Ciencias Pol?ticas de la Universidad Javeriana se refer?an a la coca como si fuera lo mismo que la coca?na, y para Fabiola, que creci? en el resguardo ind?gena Paez de Tierradentro, en el Cauca, al suroccidente de Colombia, donde desde ni?os aprenden a "mambear" (mastica) la hoja, la coca es una planta sagrada.

"La hoja de coca en realidad no es una droga, es fuente de vida, es un suplemento alimenticio que contiene muchas vitaminas y nutrientes, es bueno para casi todo, eso est? probado cient?ficamente", dice Fabiola, y con ese argumento empez? a ofrecer t? de coca, que llevaba en un termo, a sus compa?eros de clases.

Eso fue en el a?o 2000, recuerda Fabiola. Al principio, sus compa?eros mostraron resistencia. No falt? quien la insultara dici?ndole que estaba promoviendo el consumo de drogas, pero poco a poco, su discurso cal? y la aceptaci?n aument?, al punto que Fabiola pas? de ofrecer su t? de coca en las aulas universitarias a las ferias populares de Bogot?.

Ese fue el origen de lo que hoy se conoce como el proyecto Cocanasa, que produce varios alimentos derivados de la hoja de coca como galletas, vinos, arom?ticas o t?, frutas deshidratadas con hoja, y una gaseosa llamada Coca-sek, o Coca del sol, que es un energizante, que ha tenido mucha aceptaci?n en el mercado local.

Adem?s, produce una pomada que es ben?fica para la artritis y los dolores reum?ticos. Y entre los planes, est? producir una harina, una especie de soya a base de hoja de coca.

Pi?acu? dice que las ganancias que genera la venta de estos productos se reinvierten en la comunidad.

Hoja maldita

Desde su existencia el proyecto Cocanasa ha hecho una inversi?n inferior al medio mill?n de d?lares, una cantidad insignificante si se considera que el Gobierno de Estados Unidos ha invertido unos cinco mil millones de d?lares a trav?s del Plan Colombia para erradicarla.

Para el Gobierno colombiano las plantaciones de coca son el combustible de la violencia que impera en el pa?s. Con esta hoja se producen al a?o, en cocinas y laboratorios clandestinos, unas 800 toneladas de coca?na que van a parar al mercado estadounidense y europeo.

Unos meses atr?s, el Gobierno oficializ? una cruzada m?s en contra de la planta, a la que bautiz? como "la maldici?n de la coca".

Sin embargo, Fabiola cree que a la hoja de coca se le ha satanizado injustamente. "Es que no es lo mismo la uva que el vino, as? que tampoco es lo mismo la hoja de coca que la coca?na", dice Pi?acu?, quien ahora lidera el proyecto Cocanasa.

Esta mujer recuerda que el consumo de la hoja de coca es un asunto milenario, que existe no solo entre los paeces, sino en otros pueblos ind?genas colombianos, lo mismo que en Per? y Bolivia. En este ?ltimo, donde a los turistas se les suele ofrecer un t? de coca para rebajar el "soroche" (mal de altura) que da la altitud en La Paz (a m?s de 4 mil metros sobre el nivel del mar), las plantaciones de coca no pasan por ese velo de duda. Al contrario, su plantaci?n y producci?n la promueve desde el presidente, Evo Morales.

Pi?acu? reconoce que a pesar de que la legislaci?n colombiana ampara el derecho de los pueblos ind?genas al uso y consumo de la hoja de coca con fines tradicionales y culturales, cada cierto tiempo, las autoridades les ponen trabas a estos productos naturales.

En estos d?as, el Invima (Instituto Nacional de Vigilancia de Medicamentos y Alimentos) ha mandado a retirar sus productos con el argumento de que solo pueden consumirse en los territorios ind?genas.

David Curtidor, asesor legal de Cocanasa, dice que no es competencia del Invima determinar esto.

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