contra el narcotráfico, despenalización de la hoja de coca

Martes, 19 de diciembre de 2006

Evo Morales anuncia que legalizar? m?s coca en Bolivia

ElNuevoHerald.com
Associated Press
LA PAZ - El gobierno se dispone a emitir un decreto para ampliar los cultivos permitidos de coca hasta 20.000 hect?reas de las 12.000 legales, seg?n adelant? el presidente Evo Morales.

En una reuni?n con campesinos cultivadores de hoja de coca --base de la coca?na-- el lunes en la noche, Morales dijo que no tiene "ning?n problema" en decretar la ampliaci?n de los cultivos; pese a que la ley antidroga de 1988 establece que eso s?lo podr? hacerse por una modificaci?n de la norma, no por decreto.

De todos modos, en 2004 el presidente de turno Carlos Mesa acord? con Morales, quien inicialmente apoy? a ese gobierno, la ampliaci?n por decreto de 3.200 hect?reas --en total 15.200-- a la espera de un estudio para determinar los verdaderos niveles de demanda legal, y no para la producci?n de coca?na. El estudio a?n no se hizo.

Morales dijo que la coca excedente ser? utilizada para proyectos de industrializaci?n de la hoja, entre ellos las infusiones que se sirve a manera de te en saquitos y que tiene efectos medicinales. Pero el gobierno no ha mencionado cu?nta es la coca necesaria para esos planes y a qu? mercados se destinar?a.

Seg?n estudios de la ONU, la coca sembrada en Bolivia ocupa 25.400 hect?reas, de las cuales 13.400 son ilegales. De estas, al menos la mitad es cultivada en la central regi?n del Chapare, donde Morales hizo el anuncio ante miles de cocaleros, de los que se mantiene como m?ximo dirigente al haber nacido all? a la vida pol?tica.

"Si como gobierno nos comprometemos a tener menos de 20 mil hect?reas de coca, imposible comprometernos a algo que no vamos a cumplir con el pueblo o con la comunidad internacional", dijo Morales ante representantes diplom?ticos de Cuba y la Uni?n Europea.

No estuvieron presentes delegados de la misi?n estadounidense, que financi? la construcci?n del cuartel antidroga de Chimore --200 kil?metros al sureste de la central ciudad de Cochabamba, capital del departamento--, incluida su pista de aterrizaje y equipamiento, donde Morales hizo el anuncio.

Estados Unidos incluso pagaba los sueldos de los polic?as y militares destinados a la guarnici?n, pero desde la llegada al gobierno de Morales, en enero, la ayuda norteamericana se ha reducido significativamente.

El embajador estadounidense en Bolivia, Philip Goldberg, advirti? desde su llegada en septiembre que Estados Unidos est? cada vez m?s preocupado por el incremento de los cultivos "ilegales", pues tiene la seguridad de que m?s del 90% de ellos van a la producci?n de coca?na.

Washington nunca acept? los nuevos cultivos, por encima de las 12.000 hect?reas y ha recordado que varios gobiernos bolivianos se comprometieron para erradicarlos desde la d?cada pasada, a cambio de lo cual recibieron anualmente entre 100 y 150 millones de d?lares. En el gobierno de Morales, la ayuda ha bajado a unos 80 millones de d?lares.

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