contra el narcotráfico, despenalización de la hoja de coca

Martes, 22 de agosto de 2006

La Hoja de la Discordia

Los derivados de la planta de coca se lanzan a la conquista del mercado global. Distintos profesionales de la medicina , la pol?tica y la econom?a se dividen ante este proceso de industrializaci?n

CUZCO. Tal vez en un futuro no muy lejano veamos en las estanter?as de los supermercados vascos diferentes productos derivados de la hoja de coca. Estos productos ya se venden de manera legal en pa?ses como Per? y Bolivia, s?lo la pol?tica antidroga de los Estados Unidos impide su exportaci?n al resto del mundo.

Aunque es conocida mundialmente por su elaboraci?n qu?mica como coca?na, la hoja de coca se consume de diversas formas en la zona andina casi desde siempre. Su uso m?s com?n es en infusi?n y tambi?n mascada con ceniza: el mate de coca es aconsejable para cualquier malestar estomacal y para aliviar el soroche (mal de altura). Los campesinos de los Andes la mascan para combatir el cansancio y la sensaci?n de hambre.

Sin embargo, con el boom de la coca?na el precio de la planta se ha disparado y tambi?n la pol?mica sobre esta hoja milenaria. La pol?tica antidroga de los Estados Unidos les ha llevado a promover la erradicaci?n de los cultivos en sus Estados aliados, pero, como reacci?n a esta pol?tica, la hoja de coca se ha convertido tambi?n para muchos en bandera de autoafirmaci?n antiyanqui.

A estas alturas muchas personas saben que el actual presidente boliviano Evo Morales empez? su carrera pol?tica como dirigente cocalero en el Chapare del oriente boliviano, quiz? no lo sea tanto que la presidente de la asamblea constituyente boliviana es una ind?gena cocalera. En Per? Ollanta Humala, el candidato presidencial ganador de la primera vuelta en las pasadas elecciones, propuso una original respuesta a la pol?tica norteamericana de erradicaci?n: "C?mprennos toda la producci?n excedente de hoja de coca, -dec?a a los gringos-, luego si quieren destr?yanla, esto les saldr? millones de d?lares m?s barato que su actual pol?tica antidroga". Asimismo, varias de las diputadas humalistas en el congreso peruano son dirigentes cocaleras, entre ellas la m?s conocida es Elsa Malpartida, conocida como Mama Coca, una mujer que ha construido una compa??a de transportes para sacar la hoja de coca de la selva peruana e introducirla en el mercado.

vortex versus coca cola El mercado de derivados de la hoja sagrada, como la llaman los ind?genas andinos, se ha disparado en los ?ltimos a?os: chocolates, licor, c?psulas, cremas, pasta dental, champ?, fideos, galletas y sobre todo la harina de coca, uno de los productos de m?s ?xito. Empresarios de Per? y Bolivia, apoyados por algunos profesionales de la salud, han entrado con fuerza en este mercado frente a la oposici?n de instituciones como Cedro (Centro de Estudios de la Droga) y sobre todo de la Administraci?n estadounidense, que alertan sobre el grave peligro de su industrializaci?n. Entre todos estos productos, ha sido el Vortex el que m?s pol?mica ha levantado. Se trata de un vigorizante parecido al Red Bull elaborado con hojas de coca. Su gran ?xito en el mercado ha levantado la voz de alarma y muchos sospechan que competidores como Coca Cola o el mismo Red Bull est?n detr?s de la campa?a en su contra. Finalmente, la JIFE (Junta Internacional Fiscalizadora de Estupefacientes) oblig? a los promotores de este producto a eliminar los alcaloides que conten?a, con lo que perdi? su caracter?sticas euforizantes.

La comunidad cient?fica est? dividida en esta cuesti?n. El punto crucial de la pol?mica es el contenido en alcaloides de la coca, que, seg?n algunos cient?ficos, puede producir adicci?n a largo plazo. El doctor Zabaleta de la instituci?n peruana Cedro llega a afirmar: "Los alcaloides de la hoja de coca son adictivos en el largo plazo. Los que est?n a favor de estas bebidas te dicen que no son adictivas porque ven el resultado de inmediato, ?pero m?s tarde? ?Y si se te ocurre tomar cincuenta botellas o te metes un kilo de harina de coca? Es como un tirazo ", dice en tono alarmista.

Otros profesionales de la salud, como el psiquiatra Teobaldo Llosa, rechazan estas afirmaciones. Pone como ejemplo que los agricultores serranos y los mineros del altiplano boliviano consumen coca todos los d?as sin adicci?n. Sin embargo, consiguen beneficios como aumentar su resistencia en el trabajo. Tambi?n apunta que la ingesta de coca tiene beneficios nutricionales: contiene calcio y vitaminas A y B, que son complementos importantes en la alimentaci?n. La nutricionista Geraldin Maurer insiste en que la harina de coca puede ser un complemento interesante a la nutrici?n, con la ventaja de ser un producto de bajo coste, siempre que se use de forma adecuada. Adem?s, apunta que la coca es un energ?tico: "Sus alcaloides quitan el apetito, sirven para bajar de peso. En la sierra se usa como estimulante para el trabajo duro".

factor de desarrollo econ?mico Tambi?n los economistas han entrado en la pol?mica. Para muchos de ellos la comercializaci?n de la coca podr?a suponer un factor de desarrollo para las maltrechas econom?as andinas. Actualmente, la gran mayor?a de las hect?reas cultivadas de hoja de coca se destinan al narcotr?fico. Sin embargo, a juicio del economista peruano Hugo Cabieses, un agresivo programa de industrializaci?n de derivados legales podr?a revertir esta situaci?n y podr?an usarse para ese fin 45.000 de las m?s de 100.000 hect?reas actualmente cultivadas, solamente en el mercado interior.

Bien cultural de gran importancia
En toda la zona andina la hoja de coca no es solamente un producto de amplia difusi?n y consumo, tambi?n es un bien cultural de gran importancia. Los ind?genas quechuas y aymaras la utilizan en sus ritos adivinatorios: bien por el sabor dulce o amargo de la planta, buenos o malos augurios, o tambi?n lanz?ndolas al suelo y estudiando la forma en que quedan colocadas. Adem?s la utilizan en sus ritos propiciatorios, en forma de sacrificios, en las limpias de casas? En general, la consideran una planta sagrada por sus propiedades y por ponerles en contacto con sus divinidades. >j.i.

Fuente: DIARIO DE NOTICIAS-Edici?n Digital

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