contra el narcotráfico, despenalización de la hoja de coca

S?bado, 01 de julio de 2006

?Por qu? hablan de la coca?

Por Ricardo Gabriel Abduca*

Uno de los temas de la reuni?n del jueves entre Kirchner y Evo Morales es la situaci?n de la hoja de coca en la Argentina, carente de un r?gimen legal de comercializaci?n. Esto no es una graciosa concesi?n a un capricho del gobierno boliviano. Esa ?inoportuna iniciativa? sobre la base de una costumbre ancestral del altiplano? ?en la prosa de ?mbito Financiero del lunes? es en realidad una posible iniciativa que hace a la vida cotidiana en el noroeste, donde vive uno de cada diez argentinos. Es una costumbre de origen campesino, pero practicada, sobre todo a partir de los a?os 1920, por gente de todos los sectores sociales de las ciudades del norte; esto no es poco tiempo, pero tampoco es ?ancestral?. El acullico, la dosis com?n de hojas de coca, es un estimulante suave de acci?n lenta. Quien quiera obtener la estimulaci?n de unas rayas de coca?na con estas hojas se ver? defraudado: deber?a mantener en la boca una bola de hojas del porte de una pelota de f?tbol. Argentina import? siempre hoja de coca: hasta 1924, con mercado libre; entre 1924 y 1976, bajo la mira de las reparticiones de salud p?blica. Es desde 1977-78 que no hay pautas legales de importaci?n; aun cuando el consumo est? despenalizado en todo el pa?s desde hace diecisiete a?os la coca es muy cara para la gente del campo.
Ahora bien, no es s?lo la propiedad estimulante lo que est? en juego en el debate actual, sino la posibilidad de que la regi?n andina gane mercados para las vitaminas y minerales que las harinas de hoja de coca contienen, respetando su proporci?n natural de alcaloides. Si bien a lo largo de los siglos, la coca ha sido considerada por sus consumidores un est?mulo o un digestivo, no un alimento, en las ?ltimas d?cadas se ha conocido su valor nutritivo. Pero la Convenci?n ?nica de Estupefacientes de la ONU coarta a los pa?ses andinos las posibilidades de elaborar naturalmente las hojas para hacer harinas, ung?entos, u otros preparados que contengan la proporci?n natural de alcaloides. En la pr?ctica, esta posibilidad comercial est? reservada a quienes fabrican la coca-cola, que siempre tiene algo de la coca.
La bebida cuyo nombre viene de la hoja de coca y de la africana nuez de kola tuvo coca?na y cafe?na desde 1886, cuando vino al mundo en Norteam?rica, hasta 1903. S?lo la cafe?na anima hoy a sus bebedores, pero la coca, fuente de su nombre, es tambi?n origen de los elementos que le dan sabor. La empresa que la fabrica tuvo el privilegio de que la Convenci?n de la ONU prevea en 1961 un art?culo ad hoc, el 27?, que permite ?la producci?n de un agente sapor?fero que no contenga ning?n alcaloide?. Las hojas viajan hasta Nueva Jersey, donde reci?n se separan los alcaloides (la coca?na que ingresa as? a un circuito estadounidense legal) del ?sapor?fero?, que va a encarnar la esencia de la gaseosa. El tema va a ser rediscutido sin duda en la pr?xima Convenci?n de Viena, en el 2008, pero hoy por hoy es ?sta la ?nica comercializaci?n legal internacional permitida.
Lo que est? en juego es la capacidad de los pa?ses de la regi?n para aprovechar su potencial productivo. ?A qui?n beneficiar?a la comercializaci?n legal de la coca? A los consumidores argentinos, que tendr?an un producto de frescura controlada, m?s barato que ahora. A la AFIP y al ?rea de salud p?blica, que volver?an a tener al producto bajo su competencia. A la regi?n en su conjunto, por tratarse de una manera pac?fica de aprovechar el potencial del sistema productivo cocalero: abrir v?as legales de uso de la coca es ganarle a las mafias con una toma de judo; la vieja receta de erradicaci?n no ha hecho m?s que alimentarlas. A Bolivia, por poder mantener una fuente de sustento leg?timo para los productores. Los pa?ses de la regi?n andina tenemos derecho a promover la investigaci?n cient?fica para el desarrollo de la hoja y de su mejor y m?s sano consumo, como hacen los coreanos con el ginseng o los franceses con las vi?as. Est? bien que se hable de esto.


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* Antrop?logo

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