contra el narcotráfico, despenalización de la hoja de coca

S?bado, 02 de junio de 2007

Las nuevas bebidas de la noche

ENERG?A ENLATADA

Se consumen b?sicamente en las discotecas y prometen regalar la euforia necesaria para no detener nunca "la marcha". En realidad, no tienen efectos tan nocivos como su poder de marketing, que lo asocia con el mundo prohibido de las drogas. Un producto ideal para j?venes ?vidos de transgresiones de s?bado a la noche.
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Joven argentino, si tienes menos de 30 a?os, un trabajo flexibilizado, ex?menes, y quieres salir de marcha toda la noche, pasar la tarde en un gimnasio o lucirte en un encuentro pasional, existe una soluci?n. Una f?rmula explosiva lleg? a Buenos Aires: son bebidas energ?ticas que te prometen pilas larga duraci?n, potencia sexual y rendimiento f?sico. ?La f?rmula? Agua, az?car, cafe?na, taurina... y toneladas de marketing.

Las bebidas energ?ticas comenzaron a hacer ruido el verano pasado en Punta del Este y Pinamar. Como en los sesenta pa?ses del mundo donde se comercializan, generaron una pol?mica que fue bienvenida por los distribuidores, ya que se trata de su mejor carta de presentaci?n. Su estrategia de venta es altamente efectiva: son bebidas no alcoh?licas -con aproximadamente la misma cantidad de cafe?na que una taza de caf? doble- que se las ingeniaron para adquirir una reputaci?n de anfetaminas sin receta, de pasaporte seguro para un viaje de ida legal y de elixir infalible para noches salvajes.

"Las empresas de ?xito deben producir ante todo marcas y no productos", asegura Naomi Klein en su libro No logo. M?s all? de los componentes nutricionales de cada una de estas bebidas, su argumento de venta est? justamente en sus marcas: Speed, Dark Dog, XTC, Black Fire y Red Bull.

Klein describe en su libro c?mo las grandes empresas se obsesionaron en los 90 por el marketing de lo "cool", es decir, por incorporar a sus marcas las nuevas tendencias y convertir a sus productos en un sin?nimo de experiencias culturales y sociales. Y justamente estas bebidas, surgidas a fines de los 80 pero que alcanzaron el ?xito en los 90, apuntaron a un sector del p?blico para el que lo m?ximo de lo cool eran las drogas.

Y si no, ?por qu? alguien iba a querer gastar alrededor de 5 pesos en un boliche o 3 pesos en un kiosco por una bebida similar a una gaseosa de un peso, pero de sabor met?lico y medicinal y calificado con una "D+" por BevNet, el sitio comercial m?s importante de internet dedicado a las bebidas? Porque "pega", o al menos eso es lo que aseguran adolescentes listos para cometer una transgresi?n. Sobre todo, afirman entusiasmados, mezclado con alcohol. La misma Speed ofrece en internet los sugestivos nombres con los que deben comercializarse en los boliches los tragos que contienen la bebida. "Fuego sagrado" con vodka, "Speed volador" con whisky, "Acid Phsycho" con champ?n, "Para?so" con licor de manzana. Y, para aumentar el misterio, la f?rmula m?gica de Speed debe entregarse por separado a la medida de bebida alcoh?lica y con la lata cerrada. Sugerencias aparentemente innecesarias, ya que en su lata figura la leyenda "Se recomienda no ingerir junto con bebidas alcoh?licas". Pero como se sabe, nada mejor para encender el deseo que la prohibici?n.

De hecho, Black Fire, distribuida por Coca-Cola, subi? la apuesta y respondi? a la obligaci?n que le impuso el Instituto Nacional de Alimentos (INAL) de colocar avisos sobre precauciones a la hora de ingerir el producto, incorpor?ndolos a su campa?a publicitaria. La agencia Agulla & Baccetti ide? avisos gr?ficos, donde s?lo figuraba el logo del producto y, a un costado, la leyenda del INAL: "Ingesta diaria permitida 5 latas". "En alg?n momento ten?s que volver a tu casa", retrucaban los creativos. O "no utilizar en caso de embarazo... Se recomienda media hora antes".

El ingenio popular hizo el resto. En Punta del Este y Pinamar, el boca a boca lo bautiz? como "?xtasis natural". Los yuppies de Londres que frecuentan los pubs de Bishopsgate suelen consumir estas bebidas mezcladas con alcohol y las llaman "coca?na legal". El diario London Times asegura que "la vol?til combinaci?n de vodka y Red Bull (la m?s famosa del mundo) brinda a quien la bebe una euforia tal que muchos est?n perdiendo el control durante las tradicionales sesiones de bebida la noche del viernes en los bares de Bishopsgate". La misma nota informa que se registr? un aumento de los incidentes violentos y que la polic?a dispuso una patrulla especial para lidiar con los agentes de Bolsa alterados por los explosivos tragos. En cuanto a Red Bull, que no se comercializa en Argentina, fund? parte de su ?xito en Estados Unidos en la creencia de que conten?a entre sus componentes orina y semen de toro. La misteriosa "taurina" hizo creer a muchos que luego de un par de latas quedar?an convertidos en verdaderos toros. Una especie de Viagra sin receta y por s?lo 3 pesos.

MARCHE M?S CAFE?NA

La primera bebida aprobada en el pa?s fue Speed Unlimited -el 19 de octubre de 1999- con una concentraci?n m?xima de cafe?na de 20 mg cada 100 ml, aproximadamente lo mismo que contiene una bebida cola. El 29 de noviembre de 2000, mediante la disposici?n de ANMAT 6611/00 se ampli? el permiso de concentraci?n de cafe?na hasta llegar a una proporci?n de 35 mg cada 100 ml, permitiendo su venta en cualquier comercio habilitado para vender alimentos. La disposici?n establece tambi?n los valores m?ximos de los otros componentes, como la taurina (400 mg cada 100 ml) y la glucuronolactona (250 mg cada 100 ml).

En cuanto a los efectos, Mar?a Luz Mart?nez (jefa del Servicio de Alimentos Especiales del INAL) afirma que su funci?n es aportar nutrientes como az?car, cafe?na, taurina y vitaminas a personas sanas. En cuanto al consumo con alcohol, asegura que "no est? recomendado para ser usado con bebidas alcoh?licas, por ese motivo no se ha evaluado su uso con alcohol". Sin embargo, s?lo Speed, por iniciativa del propio importador, posee una leyenda que advierte sobre la inconveniencia de la mezcla.

Daniel Thierer, neur?logo y farmac?logo, explica que "la taurina es un amino?cido que produce el cuerpo, que se relaciona indirectamente con los transmisores excitatorios y que si bien resulta estimulante, su efecto no es inmediato: hasta que el cuerpo lo absorbe y llega al cerebro pasa m?s de una hora. Lo que potencia su efecto estimulante son los hidratos de carbono y las altas dosis de cafe?na que s? dan energ?a instant?neamente". Sin embargo, Thierer asegura que "estas bebidas basan su ?xito en el retorno al pensamiento m?gico. Una peque?a parte del efecto es real y el resto es el llamado efecto placebo, generado por la creencia en el poder del producto y el ambiente de por s? excitante de un boliche o un gimnasio. No tienen nada que ver con el ?xtasis o la coca?na, como algunos piensan".

En cuanto al potencial peligro para la salud, Thierer opina que "no son riesgosas si se las consume solas y en cantidades moderadas. El consumo en exceso produce estado de psicoestimulaci?n y aumento de la frecuencia card?aca, efecto potenciado si se las combina con alcohol. Por un lado produce el efecto estimulante deseado por los consumidores, pero por el otro esta combinaci?n es riesgosa para el sistema cardiovascular porque produce alteraciones en la presi?n arterial y tiene el potencial de generar arritmias. Otro elemento que aumenta el riesgo es la cantidad de sales y agua que se pierden en un boliche o un gimnasio. Todos estos efectos negativos se potencian en los menores de edad", advierte. Si bien Thierer afirma que estas bebidas no contienen ingredientes que creen adicci?n, "puede generarla su supuesto efecto psicoestimulante. Un joven puede pensar que sin esa bebida, no puede divertirse".

Pablo Rossi, especialista en adicciones de la Fundaci?n Manantiales, coincide: "No son da?inas en s? mismas, pero el marketing es peligroso porque las venden como si fueran drogas y comercializan la idea de que uno debe buscar en una sustancia algo que no puede conseguir por s? mismo. As?, puede convertirse en una sustancia de iniciaci?n a las drogas". De todas maneras, Rossi desalienta la demonizaci?n de las bebidas energizantes: "A los chicos que les vamos a dar charlas y que preguntan por los supuestos efectos de estas bebidas, les digo que es todo mentira, puro marketing. Que no pegan".

El distribuidor de Dark Dog en Argentina, Luis Gim?nez, se defiende y aclara que es una bebida que sirve para estar activo por m?s tiempo: "Nada que ver con la droga". En cuanto al marketing ambiguo vinculado con la noche y la droga, Alejandro P?rez (CEO de la empresa para todo el Mercosur) dispara contra su competidor Speed. "Ellos instalaron esa idea en Argentina. Nosotros auspiciamos deportes. En Austria las mam?s les compran Dark Dog a sus hijos adolescentes para desayunar." De paso, tambi?n carga contra las autoridades argentinas, "en Uruguay s?lo existe Dark Dog, no se permiten marcas con nombres que aluden a la droga, como en Argentina".

PROBLEMAS CON LA LEY

Desde el a?o 1986 cuando un empresario austr?aco trajo la f?rmula de Tailandia, donde se consume habitualmente como t?nico, y cre? Red Bull, las bebidas energizantes fueron venciendo la inicial resistencia de las legislaciones de las distintas sociedades. Hoy est? permitida en muchos pa?ses de Europa y desde 1997 en Estados Unidos. En algunos lugares, como Francia, Noruega y Dinamarca, s?lo pueden venderse en farmacias.

Pero la estrategia de jugar siempre en el borde les gener? y les sigue provocando algunos tropiezos. En este momento, Red Bull est? siendo investigada en Suecia, ya que en julio de este a?o tres j?venes murieron despu?s de haber consumido la bebida. Dos de ellos la hab?an tomado mezclada con vodka. Tambi?n el primer ministro irland?s orden? que se realice una investigaci?n sobre los efectos de estas bebidas despu?s de que muri? un estudiante durante un partido de b?squet, tras haber consumido tres latas de Red Bull. Un estudio del hospital Saint James de Dubl?n determin? que dos latas pueden provocar que se dilaten las arterias del cuerpo y, en algunas personas, que se endurezcan.

En Uruguay fueron prohibidas en mayo de este a?o por contener "sustancias posiblemente perjudiciales para la salud y por su alto contenido de cafe?na". Sin embargo, este a?o la bebida estar? en Punta del Este, pero con su proporci?n de cafe?na modificada: tendr? 20 mg de cafe?na cada 100 ml, para adaptarse a las leyes.

En Argentina, el senador Antonio Cafiero elev? al Poder Ejecutivo en julio de este a?o un pedido de informes relacionado con las bebidas energizantes. En los fundamentos,
Cafiero afirma que "la venta de estas bebidas en discotecas despierta pol?micas, pues absurdo ser?a negar que, si bien no est? prohibida, s? tiene el sabor extra de ubicarse justo en el l?mite". Todav?a no hubo respuesta de parte del Poder Ejecutivo.

EL PODER DEL NOMBRE

-Una lata tiene aproximadamente la misma cantidad de cafe?na que una taza de caf? doble. Adem?s tiene agua, az?car y taurina, un amin?acido que combinado con otras sustancias produce efectos euf?ricos.

-En Londres las bautizaron como "coca?na legal". En Argentina, las llaman "?xtasis natural".

-Una lata cuesta entre 3 y 5 pesos.

-Una peque?a parte del efecto es real y el resto es el efecto "placebo", generado por la creencia en el poder del producto.

-Tiene sabor met?lico y medicinal, y "pega" -seg?n la definici?n de los adolescentes- mezclado con alcohol.

-En Francia, Noruega y Dinamarca s?lo pueden venderse en farmacias, ya que se las considera un medicamento.

-En Argentina se consiguen en cualquier comercio de alimentos.

-Adem?s de las tres que se venden en el pa?s, existen XTC (su nombre hace referencia al ?xtasis) y Red Bull (la m?s famosa en el mundo: factur? mil millones en el a?o 2000. Bas? su ?xito en la creencia de que contiene orina y semen de toro).

Por CONSTANZA BRUNET

Fuente: 3 puntos

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